最強物種!地球毀人類絕它還能活100億年(圖)


電子顕微鏡下的水熊蟲(Water Bears)。
電子顕微鏡下的水熊蟲(Water Bears)。(圖片來源:維基百科)

【看中國2017年7月16日訊】近日科學家公布一項研究:一種可以耐熱150度高溫、沒有食物及水的情形下,還能夠存活30年的物種。它是適應力超強、俗稱「水熊蟲(Water Bears)」的物種,其長度最長僅能達到0.05公分,甚至在冷凍的情形下,仍然可以交配;只要太陽不死,最少還能夠再生存100億年,堪稱為「地表上最強物種」。

根據外媒報導指出,此種名為「水熊蟲」的,身材與熊類似,因而得名。其種類近1000多種,體長小於0.05公分、有8隻腳,能夠忍受嚴寒與酷熱,甚至在輻射照射之下,都能夠生存。最讓人驚訝的是,它還能把對自己不利的DNA去除掉,而製造出具破壞性過氧化氫分子的DNA,之後再將基因重新組合。

歐洲航太總署曾發表報告稱,「水熊蟲」是人類迄今發現的唯一能夠在真空和太陽輻射雙重嚴酷條件下,存活的動物,因此有不少研究人員都認為水熊蟲是世界上最「強悍」的動物。

牛津大學學者(Rafael Alves Batista)表示,人類是屬於敏感的物種,在環境中只要些微的變化,都會對我們產生巨大的影響。而如超新星的爆炸、隕石撞地球等大規模的天文物理災難,皆很容易把人類消滅,或造成地球的毀滅。

但「水熊蟲」就不一樣,它有可能因自身優勢,能夠在這些災難中倖存下來。於它們身上的基因中,有一部分的DNA可以耐過嚴苛的環境,而讓細胞不會遭受太多的損傷。

先前在《自然通訊》(Nature Communications)中刊登了東京大學科學團隊的研究報告,稱他們透過基因定序,找到了水熊蟲「無敵」的線索。

東京大學團隊在此份研究過程中,為了避免被其他微生物污染,于是將其卵消毒,並讓水熊蟲保持飢餓,且對它們使用抗生素,而營造出一個極端艱困的生活環境,最後僅有水熊蟲還是存活下來了。這些群科學家們以精確定序出水熊蟲的基因組,併發現水熊蟲其實只有1.2%的比率是來自其他物種。


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