最强物种!地球毁人类绝它还能活100亿年(图)


電子顕微鏡下的水熊蟲(Water Bears)。
电子顕微镜下的水熊虫(Water Bears)。(图片来源:维基百科)

【看中国2017年7月16日讯】近日科学家公布一项研究:一种可以耐热150度高温、没有食物及水的情形下,还能够存活30年的物种。它是适应力超强、俗称“水熊虫(Water Bears)”的物种,其长度最长仅能达到0.05公分,甚至在冷冻的情形下,仍然可以交配;只要太阳不死,最少还能够再生存100亿年,堪称为“地表上最强物种”。

根据外媒报导指出,此种名为“水熊虫”的,身材与熊类似,因而得名。其种类近1000多种,体长小于0.05公分、有8只脚,能够忍受严寒与酷热,甚至在辐射照射之下,都能够生存。最让人惊讶的是,它还能把对自己不利的DNA去除掉,而制造出具破坏性过氧化氢分子的DNA,之后再将基因重新组合。

欧洲航太总署曾发表报告称,“水熊虫”是人类迄今发现的唯一能够在真空和太阳辐射双重严酷条件下,存活的动物,因此有不少研究人员都认为水熊虫是世界上最“强悍”的动物。

牛津大学学者(Rafael Alves Batista)表示,人类是属于敏感的物种,在环境中只要些微的变化,都会对我们产生巨大的影响。而如超新星的爆炸、陨石撞地球等大规模的天文物理灾难,皆很容易把人类消灭,或造成地球的毁灭。

但“水熊虫”就不一样,它有可能因自身优势,能够在这些灾难中幸存下来。于它们身上的基因中,有一部分的DNA可以耐过严苛的环境,而让细胞不会遭受太多的损伤。

先前在《自然通讯》(Nature Communications)中刊登了东京大学科学团队的研究报告,称他们透过基因定序,找到了水熊虫“无敌”的线索。

东京大学团队在此份研究过程中,为了避免被其他微生物污染,于是将其卵消毒,并让水熊虫保持饥饿,且对它们使用抗生素,而营造出一个极端艰困的生活环境,最后仅有水熊虫还是存活下来了。这些群科学家们以精确定序出水熊虫的基因组,并发现水熊虫其实只有1.2%的比率是来自其他物种。


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