核動力衛星 下一個美中競爭的焦點(圖)

2022-01-19 00:56 作者: 戈御詩
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美國太空軍的先進超高頻系統(AEHF),提供可生存、全球、安全、受保護和抗干擾的通信。
美國太空軍的先進超高頻系統(AEHF),提供可生存、全球、安全、受保護和抗干擾的通信。(圖片來源:公有領域/美國太空軍)

【看中國2022年1月18日訊】(看中國記者戈御詩編譯/綜合報導)如果未來的美國的衛星要想躲避俄羅斯或中國的火力,必須要有強力推進器,空間核動力推進(SNPP)就是選項之一。雖然太空部隊和五角大樓研究與發展辦公室的領導人,對核動力航天器的說法公開保持沉默,但國防部高級研究計畫局(DARPA)卻有個敏捷地月行動(DRACO)火箭的演示版,使用的就是核熱推進(NTP)。

空間核動力推進絕非新概念,1973年之前,美國宇航局和原子能委員會(Atomic Energy Commission)一直在做核動力火箭的飛行試驗,直到越南戰爭耗盡了該計畫的資金。

《國防一號》(Defense One)報導,米切爾航空航天研究所(Mitchell Institute for Aerospace)的報告指出,核的熱推(NTP)進比傳統的液體衛星推進燃料,有很大的優勢。同樣質量的燃料,核推進能提供幾乎兩倍的續航時間,而且使用壽命更長。報告指出,核推進可以「提供超過10萬牛頓的推力,足以讓一輛汽車在0.3秒內從每小時0英里加速到60英里」。這對於關鍵的導航衛星避免太空武器的來襲,可能是至關重要。

但是國防部領導人一直不願公開支持這些想法。當被問及核動力衛星的問題時,負責研究和工程的國防部副部長表示,國防部保護衛星,主要是採用增加衛星的數量的戰略。不過,國防部高級研究計畫局(DARPA)的戰術技術辦公室主任萊希(Micheal Leahy)上週對網路聽眾表示,自己的辦公室正在運行DARPA的敏捷地月行動(DRACO)火箭的演示版,目標是在2025年之前,將核熱推進系統送入軌道。

據報導,2019年,國會撥款1.25億美元幫助NASA開發自己的核熱推進演示版本。去年4月,DARPA已經授予通用原子公司(General Atomics)一份反應爐和推進子系統初步設計的合同,並給洛克希德馬丁公司(Lockheed Martin)和藍色起源公司(Blue Origin),一份航天器設計合同。

根據《國防一號》的解釋,核熱推進是利用反應爐的熱能,在更高的溫度和更快的速度下,加熱和噴射火箭推進劑,主要用於在太空中移動物體,例如在軌道之間移動衛星,或者將它們停放在拉格朗日點(Lagrange point),或者用於其它航天器快速會合。這種在地月空間的快速機動的能力,在保護導彈預警、衛星通信、定位/導航/授時、環境感測方面,在保護依賴空間通訊的金融、交通、通訊等方面,將發揮至關重要的作用。

研究表明,不使用核爆炸的NTP,是一種安全、合法的空間動力方法。即使在災難性的情況下,反應爐也不會意外啟動。;變材料既被最小化,比典型的火星探測器還小,又被設計成極其的安全,用保護層封裝的少量個體,減少在發射失敗時,散射放射性物質的危險。

《國防一號》指出,由於NTP的好處很多,中共也在進行類似的研發;國家情報局局長最近披露,中國「正在努力達到或超過美國的太空能力,以獲得華盛頓從太空領導地位中,獲得的軍事、經濟和聲望利益。」北京力求在2040年部署自己的核動力衛星,並且NTP推進也會被廣泛用於中共的月球任務,2019年中國的探測器已經在月球背面登陸,目前正在計畫載人登月任務。

萊希表示,高超音速導彈技術差距的教訓,對美國應該是個警示,「我們之前在高超音速方面處於領先地位,後來眼睜睜地看著它消失了」。

現在,美國的共和黨和民主黨,都支持發展空間核動力推進(SNPP)。川普(特朗普)政府在最後幾個月製作了一系列國家安全文件,將SNPP的目標轉變為官方政策;拜登政府已表示願意繼續這一勢頭。在美國太空企業穩步前進了20年多年的今天,在兩黨的鼎力支持下,基礎技術即將到位,實現太空旅行,並繼續美國在太空的主導地位,步伐不會太慢。

来源:看中國

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