在家中自製最好用的8種常備藥草製品(組圖)

2022-01-20 20:00 作者: 蒂娜・薩姆斯
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《情緒修復藥草聖經:從飲用、泡澡到塗抹,在家做出101種解決情緒障礙與身體病痛的天然配方》
使用藥草來療癒情緒,是一種最溫和且自然的方式。(圖片來源:蘋果屋出版社提供)

導讀:疫情期間,許多人的生活與情緒都受到了影響,如果你或你的家人、朋友,長期沉浸在憂鬱的情緒裡、正面對生離死別的悲痛,或是生活中總是承受著巨大壓力——使用藥草來療癒情緒,是一種最溫和且自然的方式。美國藥草專家蒂娜・薩姆斯用自己20年的經驗,撰寫修復情緒藥草聖經,分享如何在家做出解決情緒障礙與身體病痛的天然配方。

當你情緒低落時,應該沒什麼動力去準備一堆廚房器具跟材料,費心製作一個複雜的藥草製品。我將大部分藥草配方的製作步驟儘可能簡化,讓初學者也能一看就懂。令人開心的是,其實有效攝取植物中療效的方法,剛好就是製作起來最簡單的幾種。這所介紹的製品,你可以選擇提前製作(例如酊劑,製作步驟很簡單,只是需要數週的浸泡時間),或是在需要的當下馬上做好(例如簡單的茶飲)。

懂得如何製作藥草製品能提升你的自信心,並能在情緒風暴之中找回寧靜。

茶飲可以說是使用草本藥方最溫和的方式,我們大部分人都喝過洋甘菊茶或薄荷茶,卻不知道這些茶其實帶有藥性。事實上,紅茶跟咖啡也是有藥效的。

「花草茶」的名稱中雖然有「茶」字,但並不是茶葉所沖泡出來的茶,單純屬於藥草,可以包含任何一種植物的根、葉、花、種子或是以上各種物質搭配混合而成。

泡一杯花草茶的方法如下,用一茶匙的藥草兌上6盎司(約180ml)的水,將水燒開,加進裝有藥草或是濾茶器的杯子中即完成。如果你需要更強的功效,也可以將藥草量增為兩倍或是更多。

•準備一個小鍋子煮熱水,用細篩網過濾掉茶裡的藥草。

•你當然也可以使用快煮壺、熱水瓶和濾茶器,這些方便的用品讓製作過程更容易,但不是必需品。

•在飲用時,可將藥草留於杯中,不會像紅茶一樣因為浸泡過久而產生苦味,因此不用把茶包取出;藥草茶浸泡越久會越好喝且越有效。

•有需要的話,用蜂蜜來增添甜味,風味更佳。

•可以事先泡好茶,待放涼後放進冰箱裡冷藏保存,想飲用時再取出加熱,或直接喝冰的也可以。我習慣每星期一次泡好大量不同的茶,然後直接喝冰的。

•要注意茶裡各種藥草的副作用,酌量飲用,你不會希望藥草讓你不好的情緒雪上加霜。

藥草
樹皮、種子及根部的藥草需要較長的時間煎煮以提煉出療效。(圖片來源:Adobe Stock)

水煎劑

水煎劑類似藥草茶,但需要在沸水中煎煮一段時間,通常是使用樹皮、種子及根部的藥草,需要較長的時間煎煮以提煉出療效。像是含羞草的樹皮,以及南非醉茄、黃耆、紫錐菊和甘草的根部都需要煎煮。這些藥草也可以藉由醋和油來浸泡以提煉出有效成分,但「水煎劑」通常僅限於使用水作為溶劑。將材料(或藥草)放入鍋中,先用大火讓藥劑煮沸,接著用小火慢熬,持續煮出藥材中的有效成分,濃縮成比一般花草茶功效更強的飲品。透過外觀的顏色、氣味和味道,你能夠輕易分辨出花草茶和水煎劑的不同。

•使用燉鍋(大量熬煮時可用大型高湯鍋)。

•加熱至水滾後,維持小火慢燉30至60分鐘。燉煮的過程中要蓋上鍋蓋。

•過程中適當加水,使藥草完全浸泡於液體中。

•沒喝完的水煎劑可放在冰箱內冷藏,最久可保存5天。

•水煎劑也可以加進其他藥草茶一起飲用。例如,在一杯薄荷茶中加進一大匙的紫錐菊水煎劑增加免疫力,或者在一杯聖羅勒茶中加進少許含羞草樹皮水煎劑,來開啟一整天的好心情。

•請留意你飲用的量,因為這些水煎劑是濃縮過的藥草製品,如果會產生副作用,也比只用熱水沖泡的花草茶容易出現症狀。

酊劑

酊劑是我最愛的一種保存藥草的方式,而且製作步驟和服用方式都超簡單。如果你還是藥草新手,可能對這種製品不熟悉,甚至覺得這個名稱聽起來很神祕,其實「酊劑」就是「藥酒」,做法是將藥草放置於酒精(建議使用穀物純釀而成的蒸餾酒,例如伏特加、萊姆酒、龍舌蘭、威士忌或是高粱酒等等)裡浸泡一段時間,讓草本中的藥性轉移至酒精裡即完成。一般來說,一滿滴管的劑量(約25至30滴)等於一杯沖泡完成的藥草茶,因此藉此來攝取植物裡的藥性,是非常快又有效的方法。

如果你不想使用含酒精的產品,也可以改用植物甘油替代,這樣的製品叫做「甘油溶液」或「甘油酊劑」,甘油和水的比例大約是3:1。比起以酒精為基底製成的酊劑,甘油酊劑的功效較弱,保存期限也較短,但對於孩童或是不想使用酒精的成人來說,甘油酊劑是個很棒的替代選項。

以下介紹製作酊劑最簡單的方式,以肉眼拿捏適當的藥草加進準確的溶劑即可。建議準備有蓋子的玻璃容器來裝酊劑,使用回收再利用的玻璃空罐即可,但記得要洗淨後消毒再使用。

•如使用乾燥藥草,將罐子(任何大小)裝滿1/3至1/2的量。

•如使用新鮮藥草,將藥草切碎後鬆散地裝滿罐子。

•將溶劑(酒精或植物甘油)倒入,液體需覆蓋過全部的藥草。

•讓藥草於罐中靜置二到六週,完成後用濾網過濾並放入滴管瓶中保存。甘油酊劑的保存期限較短(六個月到一年),因此過濾後記得放在手邊方便隨時使用;酒精酊劑則幾乎沒有存放的期限,也能持續保有其功效。

•用滴管瓶來裝酊劑比較方便,但如果不想特地去材料行購買滴管瓶,也可以用1/4或是1/2茶匙的量匙替代。

服用酊劑最簡單的方式,是加水或是加入果汁飲用,我通常把它們加進茶中一起喝,也有人會直接服用,但這並不是必要的作法,除非你因為消化道問題平常就有在服用苦味劑,這樣的話就會需要直接去嘗到味道。甘油酊劑帶有甜味,質地有點濃稠,所以小孩一般不會排斥。

酏劑和補飲

在英文裡,酏劑(elixirs)和補飲(tonic)為古老舊式的華麗名稱,指的是混合了酒精、醋、蜂蜜及藥草,與酊劑十分相似的一種製品。

酏劑是以不特定的比例混合酒精及蜂蜜,加上藥草材料製作而成。玫瑰酏劑通常以甘油做為溶劑,因為已經具有甜味,只需加入極少量的蜂蜜即可。正因為酏劑本身就是甜的,可以像糖漿一樣直接以湯匙服用。

補飲的成分則沒有一定規則,幾乎什麼都可以,裡面可能放了酒精酊劑、藥草醋和蜂蜜,其中蜂蜜可能會以藥草浸泡過,也可能會加進一些水煎劑混合而成。補飲通常會包含多種不同的藥草或植物根部,而之所以使用「補飲」這個字眼,代表在長時間服用之下,或多或少能調節或改善你的健康狀況。因此,補飲一般不適用於突發的急性症狀。

泡澡劑

有時候,光是泡在水裡就能洗滌掉我們的擔憂、壓力、疼痛與煩躁不安。可能是全身浸在充滿藥草香的浴缸裡,或只是局部浸泡手部或腳部,就有舒緩的功效。這樣的療法會讓你放慢腳步、好好沉澱一下心情,把藥草加入你泡澡的水中,不僅可以溫和的方式舒緩皮膚,也具有香氛治療效果。泡澡的同時,我會想像心中所有的悲傷和負面情緒正從我的身體裡排出,通通捲進水流中,最後這些壞情緒會隨著排水孔一併消失,溫熱的水也能提升你的睡眠品質。

泡澡用的藥草跟前面所介紹過的花草茶極為相似,而且有些真的是可以飲用、也可以用來浸泡的配方。將藥草與燕麥、鹽或是奶粉等粉狀物質一起混合使用,為了將藥性有效釋放到水中,可以在放浴缸水的時候,用耐熱水壺泡好一壺濃郁的茶(約4公升),接著將整壺茶跟藥草包倒入浴缸的熱水中。

可以提前製作數份這些藥草浴配方,以便不時之需。使用大容量的茶包袋或紗布束口袋,將藥草分裝成個別的泡澡劑/藥草茶包,想泡澡時就不必重新調配。

不含燕麥、奶粉或是鹽的泡澡劑可以直接倒入按摩浴缸中,如此一來就不必放入藥草包,只要將泡好的熱茶直接倒入浴缸即可。

蜂蜜
草本蜂蜜特別適合用於較難入口的藥草。(圖片來源:Adobe Stock)

草本蜂蜜

草本蜂蜜特別適合用於較難入口的藥草,想要在茶裡隨意加進藥草時也很方便使用。除此之外,蜂蜜也是一種很有效的防腐物質。

以下介紹製作草本蜂蜜的方法:

•在大型平底鍋中加熱蜂蜜,以小火慢慢溫熱。

•以蜂蜜和藥草3:1的比例加入藥草。

•攪拌均勻並蓋上鍋蓋,持續用小火加熱約一小時。

•趁蜂蜜還溫熱時,將藥草過濾掉。

•倒入已消毒的玻璃罐中保存。

•貼上標籤並標記製作日期。

若想要製作出更濃郁的味道,可於關火後將藥草浸泡於蜂蜜中,放過夜甚至是放上幾天,只要再次加熱時方便過濾出藥草即可,很多藥草都能以這樣的方式浸泡蜂蜜。

藥草浸泡製品

以藥草製作而言,「浸泡」這個詞可以有多種不同的解釋。在這裡我要介紹的是使用水或酒精之外的其他液體,加入乾燥藥草靜置一段時間,以將其藥草(植物材料)的藥性注入浸泡的液體(溶劑)之中。大部分的情況下,油類、醋或是固體脂肪都可以用來浸泡藥草。

你可以用醋來浸泡蕁麻,以提煉出植物中豐富的礦物質和養分;或是用油浸泡具舒緩及增進循環功效的藥草,來製作放鬆肌肉的按摩油。

如何製作藥草浸泡醋:

•將玻璃瓶罐放進乾燥藥草至1/2滿(或是放新鮮藥草至近全滿),倒入能夠完全浸泡藥草的醋,並將露出表面的藥草全部壓入醋中。用塑膠蓋蓋上(如果蓋子是金屬材質,請先墊上一層烘焙紙再關緊瓶口,因為金屬瓶蓋可能會生鏽。)如果急著要使用,幾天後將藥草過濾後即可使用,但最好是可以浸泡上兩週的時間。

如何製作藥草浸泡油:

•如使用乾燥藥草,製作方法同上述浸泡醋的步驟。

•如使用新鮮藥草,靜置藥草過夜使其枯萎,以移除過多的水分。

•將藥草浸泡油放置在溫暖且乾燥的地方兩週,隨時注意是否有藥草浮出油的表面(這樣會很快發霉);或者,假使你需要在短時間內使用,你可以將枯萎的藥草跟油放進燉鍋裡小火慢煮4小時,這個方法同樣也適用於乾燥藥草。如果習慣使用烤箱的話,將藥草跟油放進夠深的烤盤中,烤箱設定「保溫」模式,放入烤箱數小時即完成。

浸泡油或浸泡醋完成過濾後,便可放置於陰涼處保存備用。如果你預測未來幾週都不會使用到,請將浸泡油冷藏保存。浸泡醋基本上不需要冷藏,但有些人偏好放在冰箱儲存,這也無妨。

•玻璃瓶罐最適合來製作浸泡製品,所以如果平常就有收集空罐的習慣,你就能馬上開始製作。

•浸泡過程中儘量不要加蓋,但如果一定要蓋上浸泡完成的醋,請勿使用金屬瓶蓋,若使用金屬蓋,必須在蓋裡先墊上烘焙紙。

•小容量的慢燉鍋或烤箱,都很適合用來加熱使用。

•我使用過咖啡濾紙和製作豆腐的棉布來過濾浸泡後的藥草,但最終我發現,這些市售品都沒有從舊衣服或床單剪下來的方形棉布塊好用。

製作浸泡製品時,最好使用乾燥的藥草,這是因為新鮮的藥草帶有水分,會導致發霉;如果一定要用新鮮藥草,至少要先讓藥草靜置過夜。加熱的過程能去除剩餘的水分,但必須將成品放置冰箱儲存,藥草浸泡油中殘留的水氣會在冷卻後浮於表面凝固,再將凝固的部分倒掉即可。

軟膏、油膏和乳霜條

軟膏和油膏這類製品,通常是使用油類和蜂蠟(或植物蠟)混合而成。如果油類本身就呈固體狀,就不需要再添加其他東西讓質地變硬。我們一定都曾經有使用此類製品的經驗,或許在你小的時候,你的母親會用某種涼涼的草藥膏塗抹在你的胸口;或是在冬天時,你會使用草本護唇膏來修復乾裂的嘴唇,市面上這類相關製品也多到數不清。

視乎個人不同的使用需求,可使用藥草或精油加入浸泡油來製作出各式各樣的特殊製品。

這類的製品的軟硬程度不同,其中一個主要差異就在於添加進油裡的蜂蠟量。

以下是幾個參考比例:

質地較軟,半固體狀的軟膏=蜂蠟1:浸泡油8

質地較硬,固體狀的護唇膏=蜂蠟1:浸泡油4

質地最硬,固體狀的乳霜條=蜂蠟1:浸泡油2

•假如混合後變得太硬,慢慢加熱後多加入一點油。

•假如混合後變得太軟,慢慢加熱後多加入一點蜂蠟。

•除了可將全部的油一起加熱到夠高的溫度來融化蜂蠟之外,比較簡單的方法是先將少部分(約1/4至1/3)的油加熱後放入蜂蠟融化,再於加熱的同時,慢慢加入剩餘的油混合。如果一口氣將全部的油加入,蜂蠟會立即硬化而無法與油混合均勻,就必須全部重新再加熱一次。這個方式能使混合後降溫和凝固的速度快一些。

•有些人會使用雙層鍋來加熱浸泡油,避免加熱速度過快,也有人會用微波爐慢慢加熱,每次以30秒為間隔分次處理。其實,我們在家製作的量很小,製作時所需的時間不長,如果是使用一般爐子以保溫的設定加熱,油並不會燒焦或是燃燒。以上幾種方法都可以,選擇你覺得使用起來最自在的方法即可,只要記住重點是要將混合物緩慢加熱就好。

•可加入一小撮玉米粉或太白粉來減輕油膩感,只需加一點點就好。

•建議一次少量製作即可,4盎司(約120ml)的軟膏就能用很久。

•橄欖油是市面上最容易買到的油類,因此我們會在此書中使用它當作浸泡油,可以保存約一年。

•當軟膏的香味變了,或是味道稍微不好聞,就停止使用並馬上丟棄,開始做些新的吧!

本文由蘋果屋出版社授權刊載,摘自《情緒修復藥草聖經:從飲用、泡澡到塗抹,在家做出101種解決情緒障礙與身體病痛的天然配方》,作者:蒂娜・薩姆斯 。

来源:蘋果屋出版社

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