新宇宙正在形成 多个星系碰撞合并(图)



星系发生了相互碰撞。(图片来源:NASA)

对一类称之为红外超亮度星系(ULIRG)进行的研究中,哈伯天文学家发现在星系“巢”内的20多个这类星系显然发生了相互碰撞,其中有三个、四个甚至五个星系由于碰撞极其猛烈而合并在一起。

以前天文学家认为红外超亮度星系之间只有两两相互作用。然而,哈伯照片展现了惊人的复杂结构。NASA戈达德空间飞行中心天文学家寇克BORNE和他的合作者解释了这些复杂性结构,认为是由于多个星系之间发生了相互碰撞。

由复杂计算机模拟产生的多个星系相互碰撞的图象同BORNE通过哈伯所看到的相类似。

BORNE对离地球3亿光年范围内的123个红外超亮度星系进行了长达三年的观察。他发现它们中的30%可以明显的看出来发生了多个之间相互碰撞而合并在一起。

“我们正在看到宇宙一连串演变过程的最后一步,小块物体结合起来而建立更大物体”,BORNE说,“我们看到了物质从星系被碰撞打出去而形成恒星带,物质收缩而形成多个核心聚集在一起。还有一部分,一个星系“巢”内的所有星系合并起来。”

这些结果提供了早期宇宙景象的写照,在这一阶段星系相互碰撞很普遍。

早在80年代,IRAS卫星就监测到红外超亮度星系的红外辐射极为强烈,达到了比我们这个银河系强100倍以上。这些星系强烈的红外辐射是由于碰撞而激发大量恒星诞生所引起的。红外辐射则是通过尘埃发出的。碰撞播撒出大量的高温新生恒星,尘埃吸收高温的新生恒星的光辐射而再重新放射。


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