“四大皆空”是哪四大空?(图)

2020-01-31 09:30 作者: 容乃加

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“四大皆空”的说法是来自佛家,图为《法界源流图》。
“四大皆空”的说法是来自佛家,图为《法界源流图》。(图片来源:公有领域)

俗语有这样的说法:“酒、色、财、气,四大皆空!”也有的用“四大皆空”表示看破红尘。说“四大皆空”的起源来处,并不是这个说法。“四大皆空”到底是哪“四大”空?

四大皆空”四大空

“四大皆空”的说法是来自佛家。东汉时的汉译佛经《四十二章经》[1]卷二十说:“佛言,当念身中四大,各自有名,都无我者。”就说“四大”在人的身中,各有名字。晋代慧远《明报应论》有提到“四大”之名,说:“夫四大之体,即地、水、火、风耳,结而成身,以为神宅。”“四大”就是地、水、火、风这四大物质,构成人身,给人的元神当居宅。

《最胜王经》卷五也说:“譬如机关由业转,地、水、火、风共成身。”四大物质各自具有坚、湿、暖、动的性能[2],和合构成了人身,所以“四大”也用作人身的一种代称。

佛家讲“四大皆空”,主要在提醒人:这四大物质元素却又不是真我——“身中四大,各自有名,都无我者”,这是“四大皆空”的一层含意。

不仅人身四大空,佛教还认为,构成一切万物的元素都不是真实的,就是地、水、火、风“四大”皆是空幻的,“四大”构成的事物的本体、本质并非像我们的肉眼所见的物质分子现象,这也是“四大皆空”另一层境含意。

“四大皆空”的用处

若说“四大皆空”!人身空、万物空,生命还存在吗?生命还有意义吗?

人身脱离了“四大”构成的皮囊,人此生此世在世间的安宅不在了,人走了,然而人的元神却未死亡(除非此人坏事作尽,形神全灭),还要继续轮回转生的旅程。从科学界的实证研究,还有“再生人”的前世、前前世的记忆实证中,人们看到轮回转生,一报还一报,确实不假。这层物质时空的四大、物质万象,是上天考验人“悟性”的假象,是造成人寻真、返真的牵绊。

佛家启悟人,生命的意义就是要返本归真,修去败坏本性的“私”,才能脱离业报和无尽的轮回之苦。“四大皆空”启悟人洞彻物质的虚“有”假象,走向生命的修行返真的起点。

宋代释印肃《证道歌其二十九》醒人:

诸行无常一切空,一切空处合元宗。如如莫作身边见,法界无他一性同。

看空一切物质假象,才能让生命回升,返回元神最好的始初状态。执着于色身的欲望需求,执着于名、利、情的追索,即使得的再多,脱离了“四大”一切都空!即使名、利、爱情与子孙荣耀得意,哪一样是生带来、死带得走的?反倒是在追索过程中,为私为我算尽心机,造下种种恶业,结果让真我(元神)堕入生生世世的轮回中承受业报。要摆脱轮回业报,就从分辨假象和真我开始去悟道。“四大空”也可以用作放大四大,勘破人身、万物的物质表象,勘破后天的观念执着和名利情,走向修炼,返本归真的一个层次。

生命为了修行而来,从堕落的凡俗修回到生命元神初生的时空境界,要回到永生的纯真境界。“有相身中无相身,无明路上无生路”![3]有相之身中藏着无相身的元神,此生之后能不能有生路?“四大皆空”待人去洞悟、证悟。

注释

[1]传说《四十二章经》是东汉明帝时迦叶摩腾、竺法兰合译佛教典籍,凡四十二章,故称为“四十二章经”,为中国最早的汉译佛经。

[2]据《佛学教科书》解释“四大”:

地大:以坚硬为性,能支持万物,不使坠落。

水大:以潮湿为性,能收摄万物,不使散溢。

火大:以温暖为性,能成熟万物,不使坏烂。

风大:以流动为性,能生长万物,调节畅通。

[3]“有相身中无相身,无明路上无生路”出自南北朝.宝志:《十二时颂其五》。


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