首富发家史 马斯克如何赚到第一桶金?(图)


马斯克旗下的SpaceX,估值已超1000亿美元。
马斯克旗下的SpaceX,估值已超1000亿美元。(SpaceX-Imagery/Pixabay)

【看中国2021年11月12日讯】人们看到马斯克在SpaceX和特斯拉上的成功,也熟悉他创立PayPal前身——X.com的故事。不过很多人不知道,作为一个在南非长大的青年,他是怎么赚到第一桶金的?那是一个艰苦的创业故事。

(一)一个推销员点燃了灵感

1995年夏天,硅谷。

24岁的马斯克刚从宾夕法尼亚大学毕业,到游戏初创公司“火箭科学游戏”实习。那时,他还是个说话带些南非口音的毛头小子。他从南非辗转来到美国读书,希望能在太空或新能源方面有所作为。

他本来打算暑期实习结束后,在秋天入学斯坦福大学攻读材料科学和物理学博士学位。但是,一个推销员改变了他的人生轨迹。

当时他正在给游戏编写初级代码,突然一个推销员敲开了他的门,询问他们公司是否有兴趣注册网上黄页。

1995年互联网在全世界刚刚起步,全球网民不到四千万,当时绝大多数公司信息还是登记在纸质黄页上。

但马斯克却有了灵感:如果为餐馆、美容院、服装店等小企业创建一个互联网黄页,并绑定在地图上,就可以让人们在网上快速找到自己想要找的店铺——这个想法类似于今天的谷歌地图,放在今天很好理解,但在当时,却是一个“疯狂主意”。

马斯克兴奋地找到自己的弟弟金巴尔,把自己的想法告诉了他。

1995年正是互联网初创企业蓬勃发展的时期。马斯克已经嗅到了互联网的潜力。

为了网上黄页这个疯狂主意,马斯克在入学斯坦福大学两天后就辍学了。他和弟弟在旧金山帕洛阿托谢尔曼大道租下一间45平米左右的简陋办公室。兄弟俩用父亲寄来的2.3万美元作为启动资金,创立了一家名叫全球链接信息网络公司(Global Link Information Network),后来这家公司改名为Zip2。

(二)艰苦的创业岁月

由于没有多余的钱支付房租,两个人选择住在公司。马斯克日夜不停地编写源代码,而弟弟金巴尔则上街挨家挨户地推销。

马斯克早期的创业生活和当时很多互联网创业者类似:白天不断编写完善代码,晚上就睡在办公室,洗澡则到附近的教会里解决。

这样的生活持续了几个月后,他们的创业资金几乎要耗尽了,却还没有签下像样的单子。由于当时没有多少人接触过互联网,对于大多数的小业主来说,他们不明白花钱在网上买一个互联网链接有什么意义。

在他们招聘了一些销售人员之后,情况也没有好转。时间一天天地过去,马斯克兄弟也习惯了销售员们空手而归的失望场景。

有一天,一个销售员带着一份900美元的合同和支票回到办公室,大家都惊呆了。马斯克停下敲代码,说:“不可能吧?你居然赚到钱了?”

这几个月,随着马斯克不断地优化代码,Zip2的软件逐渐演变成能使用和展示的实际产品。

马斯克的营销天赋从这个时期就展现出来了:他为一台普通电脑专门做了一个超级大的外壳,让它看起来像是一个超级计算机,然后把它放在一个带轮子的托盘上。

每当有潜在的投资者来公司参观时,他用这台巨大的机器来展示他们的系统,令投资者们印象深刻。

另一点吸引投资者的就是马斯克兄弟表现出来的热情与坚定。马斯克曾说过:“我的心态是武士的心态。我宁愿切腹自杀也不愿失败。”

(三)第一笔风投带来了转机

在公司创办的第二年,他们吸引到了第一笔大的风投:莫尔•达威多风投了300万美金。这笔风投给他的公司带来了转机。

获得资金后,兄弟俩开始大力扩张公司业务,把业务范围从旧金山湾区扩大到了全美,同时大规模招聘员工。

马斯克强势的管理风格也在这一时期展现出来了。作为技术负责人,他常常设定非常激进的项目时间表,迫使员工们和他一起日夜不停地工作——直到现在,特斯拉的员工也总是抱怨这一点。

Zip2技术部门副手吉姆·安布拉斯(Jim Ambras)曾抱怨:“如果你问埃隆做一件事需要多长时间,他的脑子里肯定不会有超过一个小时的事情。如果埃隆说需要一小时,我们会把它理解为实际需要一两天,如果埃隆说需要一天,我们会考虑实际需要一到两周。”

(四)公司发展方向有了分歧

这笔风投也为后来公司失败埋下了伏笔。在风投公司提供资金的同时,他们把马斯克推到CTO的位置,又从外部聘请了管理经验丰富的里奇·索尔金(RichSorkin)担任CEO。尽管马斯克不得不同意了这个决定,但内心非常不满,私下里抱怨这是一笔“魔鬼的交易”。

失去公司控制权之后,马斯克眼睁睁地看着索尔金将公司的业务发展方向从2C转向2B,公司开始转型。

这显然不符合马斯克的想法,他想打造的是一家直接面向消费者的、有创新的公司。但对于索尔金和风投家们来说,他们需要保证中短期内能获得稳定的回报,2C意味着大量的资金和高昂的风险,2B显然是一条更保险的路。

在业务方向出现分歧之后,公司在一定程度上陷入了高管的权力斗争中。同时,微软等互联网巨头也开始涉足这一领域,马斯克有些泄气了。

(五)与首个互联网梦想告别

在1999年2月,个人电脑制造商康柏电脑提出以3.07亿美元收购Zip2。对于已丧失拼劲的公司高管们来说,“这就像天上掉下来的钱”。公司董事会毫不犹豫地接受了这笔交易,作为回报,马斯克和弟弟金巴尔分别拿到2200万和1500万美元。

拿到钱后,马斯克毫不犹豫地着手下一个项目,对于这个与他最初的互联网理念已南辕北辙的Zip2没有一丝留恋。

在马斯克离开之后,Zip2迅速沉寂。一年后,Zip2成为在线门户网站MyWay.com的子品牌,而MyWay.com网站在2005年关闭。

虽然第一个互联网创业梦想破灭,但是马斯克也从Zip2赚到了第一桶金,也得到了企业管理的经验。

如今很少有人知道Zip2了,它只是人们在谈论马斯克创业史时,才会被提及的遥远的名字。

责任编辑:沈青玉

本文短网址: 版权所有,任何形式转载需看中国授权许可。 严禁建立镜像网站.



【诚征荣誉会员】溪流能够汇成大海,小善可以成就大爱。我们向全球华人诚意征集万名荣誉会员:每位荣誉会员每年只需支付一份订阅费用,成为《看中国》网站的荣誉会员,就可以助力我们突破审查与封锁,向至少10000位中国大陆同胞奉上独立真实的关键资讯,在危难时刻向他们发出预警,救他们于大瘟疫与其它社会危难之中。
荣誉会员


欢迎给您喜欢的作者捐助。您的爱心鼓励就是对我们媒体的耕耘。 打赏

看完这篇文章您觉得

评论



加入看中国会员

神韵晚会
神韻作品
donate
退党

看中国版权所有 Copyright © 2001 - Kanzhongguo.com All Rights Reserved.

x
我们和我们的合作伙伴在我们的网站上使用Cookie等技术来个性化内容和广告并分析我们的流量。点击下方同意在网络上使用此技术。您要使用我们网站服务就需要接受此条款。 详细隐私条款. 同意