“衣冠禽兽”是用来骂哪个人?答案难猜(组图)


穿着公服的明代官员姜舜夫
穿着公服的明代官员姜舜夫(图片来源:公有领域)

我们现在说人“衣冠禽兽”通常是在骂他人模人样却做不入流的事,但在明代中期以前,衣冠禽兽却是一个令人羡慕的词语,因为按照明代的规定,当时的官员穿的袍子(补服)上是“文禽武兽”,只有“当官的”才能穿上绣着飞禽或走兽等多款补子官服,而且等级不同还有不同的图案。

衣冠禽兽的来源

衣冠禽兽,顾名思义是指穿戴着衣帽的禽兽,而衣冠禽兽一词在辞海和成语词典等很多工具书中,几乎都被解释为贬义,例如明代陈汝元《金莲记・抅衅》,“人人骂我做衣冠禽兽,个个识我是文物穿窬。”我们也会以衣冠禽兽来比喻品德败坏、行为如同禽兽的人。

不过,衣冠禽兽一词,其实是源自明代官员的服饰。古代皇帝自称真龙天子,最能衬托皇帝“龙形象”的东西当然就是禽和兽了,所以明代官员的服饰规定,文官的官服上绣禽,武将的官服上绘兽,“衣冠禽兽”在当时遂成为文武官员的代名词。由此看来,“衣冠禽兽”真真是一种良好象征了。

那么,古代官袍上有出现哪些飞禽和走兽呢?

众所周知,明代官员分为九品,服饰则按照官阶的品级有着严格的规定,用衣服上绣绘飞禽走兽的补子,来区分官阶的制度,补子就是一块缝在官员服装上的布,上面所绣的不同禽兽,代表了一个人官位的大小,所以古代官员穿的袍子也叫“补服”,“补子”作为官服上的等级标志用了近600年,成为等级制度、尊卑高下最突出的代表。

明代服制文武官员的袍子分为三种颜色,补子是文禽武兽,九类文官补子上的九种飞禽从高到低分别为:仙鹤、锦鸡、孔雀、云雁、白鹇、鹭鸶、㶉鶒、黄鹂、鹌鹑,而武将则是狮子(一品和二品)、老虎、豹子、熊、彪(六品和七品)、犀牛、海马。

由此获悉,“衣冠禽兽”当时曾经是一个令人羡慕的词语,可惜的是,到了明朝中晚期,由于官场的腐败,某些官员贪赃枉法、欺压百姓、为非作歹,如同牲畜,老百姓就渐渐地将“衣冠禽兽”这个成语作为贬义词来使用了。

御史补子上的獬豸
御史补子上的獬豸(图片来源:三猎/维基百科)

衣冠禽兽的传说

关于衣冠禽兽这一成语作为贬义的由来,还有一说是出自明代宋濂《燕书》中的故事:“彼兽而人,汝则人而兽也!”

故事说的是齐国有个名叫西王须的人,原做海运生意,有一天船在海上遭遇到狂风巨浪沉了,上岸后他觉得自己必死无疑时找了个山洞准备自尽,但他向山洞走去时,一只猩猩从洞里面走了出来,拿了些食物给他吃,晚上还怕西王须冻死,让山洞给他睡,就这样过了一年。

一年后某天海上突然开来了一条大船,猩猩赶紧把西王须护送到船上,西王须登船一瞧,船上的人恰好是自己的朋友,岸上的猩猩看到船要起航,仍伫立在远处望着大船,不忍离去。

但西王须却对朋友说,“我听说猩猩的血可以染毡布,过一百年也不会褪色,这只大猩猩很肥大,为什么我们不登岸捕杀它?”西王须的朋友闻听此言,气愤不已,“彼兽而人,汝则人而兽也!”你如此忘恩负义,不杀你留著有什么用?于是,命人张开口袋装上石头“加颈,沉之江”,禽兽不如的西王须不仅被沉入江中,还留下了衣冠禽兽这一个专门用来形容那些“穿着人的衣服却不干人事的人”的成语。

责任编辑:隅心

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