南極海底發現火山群 高達3000米(組圖)



這是此次海底繪圖作業中發現的新火山,這幅圖中最顯眼的那座據信是最活躍的,在過去數年中曾經發生過噴發。(網路圖片)


海底火山!里特博士的小組對一條寬約100英里(約合161公里),長度約等於英國的海域進行海底地形測繪,並在此過程中發現了12座先前未知的新火山,圖中缺失部分是露出水面的島嶼。(網路圖片)

科學家們近期發現在南極洲冰封的洋麵之下存在一系列的火山,其中至少有數座仍然處於活躍狀態。這是該地區首次發現此類現象。

這些火山從海底高聳而起,有些高出周圍海底近1萬英尺(約合3000米)——幾乎到達水面。

菲利普·里特(Philip Leat)是來自英國南極調查局的火山地質學家,他說:「這是一座大火山,一座非常巨大的火山。如果這要是在陸地上,它將非常壯觀。」里特曾經分別在2007年和2010年兩次率隊赴南極進行海底地形測繪任務。

這組12座海底火山位於南桑威奇群島以南,這是一個偏遠的群島,由終年冰雪覆蓋的火山島組成,孤立於南大西洋的萬頃碧濤之上,這裡的火山在2008年還發生過噴發。而此次發現的海底火山則是首次在南極海域發現這樣的大批量海底火山地形。

里特說,考察隊對於這樣的結果多少感到有點吃驚。他說:「我們知道這一地區應該還會存在其他火山的,但是我們並非抱著發現火山的目的而去的;我們的任務是去繪製海底地圖,因為我們的地圖上這片海區仍然是一片空白,因此我們需要進行繪圖,來看看這裡究竟有些什麼。」

來自海底的驚喜

藉助船上搭載的先進製圖設備,考察隊順利地進行著工作,一切順風順水。

里特說:「海底的圖像顯示在你面前的計算機屏幕上,這非常讓人興奮。」他說:「你到處瞎看,然後你突然注意到海底的地形開始上升了,而你對於它究竟會上升到多淺的地方心裏沒底。」

某天深夜,在一個點上,小組發現海底出現一座巨大的火山,其高聳的山峰幾乎要讓皇家考察船詹姆斯·克拉克·羅斯(James Clark Ross)號觸礁。里特說:「那可真是驚險。」

研究小組決定停船並等待天亮。隨後進行的儀器測量顯示這裡水下的火山口距離水面僅有160英尺(約合48.8米)不到。

確認存在火山

儘管這些山峰隱匿於水下,沒有3-D水下測繪技術是無法觀察到的,但是科學家們仍然能迅速判斷出這是否是一座火山。

里特說,它們的圓錐形狀泄露了天機。「除了火山活動之外,在海床上沒有其他途徑可以形成這種形狀。」除此之外,地質學家們對這些「頂峰」進行了抓斗取樣分析,結果發現了大量的火山碎屑成分,浮石以及黑色玄武岩成分。

這一發現支持了一項1962年發布的考察報告,當時一艘考察船在此區域考察並報告稱他們發現海底存在火山爆發。

里特還說,他船上的生物學家們注意到這些火山系統中存在類似熱泉的區域,這裡生存著多種有趣的生物,有關這些發現的報告將很快公布。

儘管這片海域基本都是冰封而偏僻的,但是里特說整個航程一點都不枯燥。事實上非常有趣,因為每一刻都有一個從未被世人瞭解的嶄新世界在你的面前呈現出來。

他說:「這簡直太妙了,晚上你幾乎無法入睡,因為這一切太令人興奮了。」



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