不可思議的地球遺蹟:恐龍時代的人類腳印(圖)

2017-5-18 13:00 作者: 作者J.R.Jochmans,Litt.D.,1979



人類足跡與恐龍足印交疊。(視頻截圖)

在德克薩斯州靠近Glen Rose的Paluxy河沿岸發現的人類足跡也許是最為公眾所熟知的。1908年Paluxy河岸經一場洪水沖刷,暴露出了分屬Glen Rose構造,Paluxy構造和雙山構造的地層。這些地層都可追溯到1.2至1.3億年前的早白堊紀時期。

有趣的是,在離San Antonio不遠的Bandera也發現了同樣的岩層,而且也發現了人類足跡。而直到1938年,對Paluxy的神秘化石足跡的研究才真正開始。供職於紐約美國自然歷史博物館脊椎古生物部的Roland T.Bird以其「官方」的身份在一具雷龍化石的旁邊發現了一組足印,但在1939年5月號的《自然歷史》中卻否認說:「雖然那組足印天衣無縫,但在爬行動物的時代決不會有人類存在。」Bird認為他所看見的足印屬於一種「滅絕的類人猿」。但這個結論漏洞百出。因為根據進化論,類人猿在雷龍時代結束後1億年才出現。

Paluxy遺蹟成了一個旅遊熱點。在大蕭條(1929-1933)期間,當地開始發掘恐龍和人類遺蹟化石,並把它們作為紀念品出售。其中一些標本完全是肆無忌憚的投機商們的仿製品。不幸的是,某些保守派學者後來以這些贗品作為否定所有已發現遺蹟的口實。但地質學家和古生物學家們發現了更多的無可辯駁的新遺蹟。有些在岩層之間,有些則在Paluxy河岸的數英尺深處,根本沒有仿冒的可能。

Paluxy河沿岸的發現是人類遺蹟和所有曾在這裡生活的動物的遺蹟的混合體。雷龍的腳印,令人生畏的暴龍的爪印,其他恐龍的三趾足跡,及一種生活在數百萬年前,並不與恐龍同時代的劍齒虎的足印同時並存。至於人類足印,大都是連續的,突出於Paluxy河岸,步幅自然,並延伸至河床。許多足印為赤腳,大腳趾清晰可辯;另外一些顯示步行者穿有某種「鞋」,類似於鹿皮鞋或薄涼鞋。有一具化石保存極為完整,甚至可以辨認出鹿皮鞋上的鞋帶。一些足跡證實步行者與現代人類身高相當,鞋的尺碼為7-13號。另一些足跡屬於兒童,其足跡既小又淺。更多的足印長達116英吋,步行者身高應達絕無僅有的21.5英尺,步幅達7英尺-這是名副其實的巨人了。

但最為令人稱奇的是,所有這些足印與恐龍足跡存在於同一地層中。在少數化石中,人類足跡甚至與恐龍足印交疊。這證明在該岩層尚未形成時,二者就已同時存在。伊利諾伊大學的A.E.Wilder Smith博士在評論這些化石的重要性時說:「一件真正的在同一岩層中的人類足印與恐龍足跡的化石勝於100年的進化論教育。它足以推翻整個達爾文理論,並引起生物學所有領域的革命。」

其他地區發現的足印化石可以追溯至更早的地質時代。《美國人類學家》第四卷(1896)第66頁描述了在西弗吉尼亞Parkersburg以北四英里的Ohio河畔的岩石中發現的一件近乎完美的足印化石。腳印長14.5英吋,嵌於一塊大石頭中。儘管該文獻並沒有給出太多細節,一位專家應用現代地質斷代方法,根據其描述的岩石類型及其在河邊的位置計算出該足跡至少有1.5億年的歷史。

70年代末期,澳大利亞約克山自然歷史博物館館長Rex Gilroy博士在維多利亞山發現了巨大的腳印。試探性的估計認為此遺蹟至少有2億年歷史。

1927年1月,一位名叫Albert E.Knapp的業餘地質學愛好者在峽谷內的一座小山上考察時,在一堆石塊中發現了該化石。他拾起該石塊仔細觀察並把它帶回家。經過進一步的檢查,Knapp驚奇的發現,「該化石系由鞋跟離地時所帶起的泥土所形成,這塊岩石在當時呈彈性態。」鞋的印跡保存的出奇的好-鞋跟的邊緣光滑而完美,其右側比左側磨損的嚴重-證明這隻鞋被穿在右腳。但最令人驚奇的是,Knapp所發現的鞋跟化石是三疊紀石灰石-至少有2.25億年歷史。此化石後來經一位洛克菲勒基金會的專家鑑定,證實了Knapp的分析。分布於化石各處的微小硫化汞晶體的存在亦證明它是古時的遺物。

但直到顯微攝影揭示了鞋跟上的皮革是由雙線縫合而成,遠古鞋跟遺蹟才引發了真正的驚嘆。雙線的細微部份十分清晰。一條線沿鞋跟的外沿,另一條在低於第一條線三分之一英吋處與之精確平行。使研究者們困惑的是,該化石中所用的線竟比發現它時的1927年鞋匠們所用的線在做工上還要精細。正如加利福尼亞Oakland考古博物館榮譽館長Samuel Hubbard先生所言:「地球上今天的人類尚不能縫製那樣的鞋。面對這樣的證據,即在類人猿尚未開化的億萬年前,地球上已存在具有高度智慧的人,進化論將何去何從呢?」

(待續)


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