【李修命專欄】智慧手機導致青少年自殺率上升(圖)

2017-12-7 05:00 作者: 李修命

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智慧手機使青少年的抑鬱和自殺率顯著提高,應該適當控制使用的時間。
智慧手機使青少年的抑鬱和自殺率顯著提高,應該適當控制使用的時間。(圖片來源:Adobe Stock)

美國聖達戈州立大學心理學教授簡・騰格(Jean Twenge)2017年11月14日在《臨床心理科學》(Clinical Psychological Science)雜誌上撰文稱,在各個地區、各種背景的青少年中(不分種族),患抑鬱症、自殺企圖和自殺率的情況都有所增加。騰格教授在芝加哥大學獲得學士和碩士學位,在密西根大學獲得博士學位,專攻代際心理學。騰格教授分析發現,「iGen」(1995年後出生的青少年)更有可能患上心理健康問題。

美國疾病控制預防中心的資料顯示,2010年至2015年美國青少年的自殺率不斷攀升,而此前近二十年,這項資料一直呈下降趨勢。騰格教授的研究報告顯示,近年來美國青少年自殺率不斷上升的趨勢,恰與社交媒體的興起時間相吻合,兩者「可能存在關聯」。這項研究表明,導致青少年自殺率升高的原因之一就是「網路欺凌」(Cyberbully),社交網站上所描述的那些「完美」的生活可能對青少年的身心健康是沈重的打擊。

騰格教授發表在《大西洋月刊》2017年9月號的文章提到,「2012年左右,我注意到青少年的行為和情緒狀態的劇烈變化。原本平緩傾斜的線形圖變成了陡峭的山脈和懸崖峭壁,千禧一代的很多顯著特徵開始消失。對代際資料(有的可追溯到1930年代)進行分析以來,我從來沒有見過像這樣的事情。2012年究竟發生了什麼事情才會引起這麼大的行為變化呢?」

因為2010年到2015年是經濟穩定增長和失業率下降的時期,因此經濟不太可能是導致青少年抑鬱症和自殺率上升的重大因素。收入不平等仍然是個問題,但它並非是在2010年左右突然出現的,貧富之間的差距幾十年來始終在擴大。騰格發現,從2010年到2015年,青少年在家庭作業上花費的時間幾乎沒有變化,這實際上也排除了學習壓力的原因。

「那恰恰是美國人擁有智慧手機的比例超過50%的時候。智慧手機的出現,徹底改變了青少年生活的方方面面,從他們的社交活動的性質到他們的心理健康。這些變化影響著美國每一個角落和每家每戶的年輕人。這些影響既覆蓋富裕家庭的青少年,也覆蓋貧困家庭的青少年;覆蓋任何種族的青少年;覆蓋城市、郊區和小城鎮的年輕人。有手機基站的地方,就有青少年整天抱著他們的智慧手機過日子。」

皮尤研究中心(Pew Research Center)發布的資料顯示,到2012年末,青少年智慧手機擁有率首次超過了50%的門檻,而當時青少年患抑鬱症和自殺機率也開始上升。到2015年,73%的青少年已經開始使用智慧手機。2017年針對5000多名美國青少年的調查發現,75%擁有一臺iPhone。

有人會說,有可能不是上網時間太長導致抑鬱,而是抑鬱促使青少年更多時間上網。但另外三項研究表明,這是不可能的,至少在使用社交媒體的時候是這樣。隨著時間的推移,兩項研究發現,花更多時間在社交媒體上導致人更不快樂,但不快樂並沒有導致更多的社交媒體使用時間延長。

美國國家藥物濫用研究所資助的《監測未來》(Monitoring the Future)調查自1975年以來每年詢問12年級學生超過1000個問題,並從1991年開始詢問八年級和十年級的學生。該調查問青少年的問題包括:他們有多開心,他們將多少空閒時間花在各種不同的活動上,其中包括面對面的社交互動、體育運動等非螢幕類活動,近年來則會問參與螢幕活動的情況,比如使用社交媒體、發簡訊和瀏覽網頁。

調查結果表明,螢幕活動時間超過平均水準的青少年過得不開心的可能性更高,而那些非螢幕活動時間超過平均水準的青少年過得開心的可能性則更高。一週在社交媒體上花費10小時或以上的八年級學生,相比使用社交媒體時間較少的,稱自己過得不開心的可能性要高56%。那些親身與朋友呆在一塊的時間超過平均水準的人,相比與朋友一起玩的時間低於平均水準的,說自己過得不開心的可能性要低出20%。運動、宗教信仰,甚至做家庭作業,都能降低抑鬱症的風險。

不僅智慧手機的使用導致患抑鬱症的青少年增加,在騰格教授等人的研究和皮尤研究中心的資料中,上網時間多少也與心理健康問題有關。這項研究發現,從2009年至2015年,每天至少使用5小時電子設備的青少年人數從2009年的8%上升到2015年的19%。這類青少年與每天僅使用1小時的群體相比,呈現出更高的自殺意願。另外,2015年有36%的美國青少年感到無助,或者有自殺的想法,高於2009年的32%。

該項研究發現,年齡和性別也會對心理有影響。到2011年,14歲的青少年的自殺率首次高於青少年殺人率。女孩們首當其衝地出現抑鬱症狀,當男孩的抑鬱症狀從2012年到2015年增加了21%,女孩增加了50%。自殺的女孩也更多,從2007年到2015年,12歲到14歲的女孩自殺身亡者增長了3倍,男孩也增長了2倍。男生的自殺率仍然更高,部分因為他們採取更加致命的自殺方式,但女生正在開始縮小差距。

騰格教授等人發現,那些在網路上花費比平均時間更多,與朋友相處時間較短的青少年最有可能患上抑鬱症。此外花更多時間在手機上的青少年更有可能睡眠不足。而睡眠不足是導致抑鬱的一個主要危險因素。專家們表示,青少年每晚應該有9小時左右的睡眠;睡不到7個小時的青少年,屬於嚴重缺乏睡眠。2015年缺乏睡眠的青少年比1991年增加了57%。從2012年到2015年,短短幾年間,睡眠不足7個小時的青少年卻增加了22%。

如果智慧手機造成青少年睡眠不足,這就可以解釋為什麼他們患抑鬱症和自殺率突然增加了。閱讀書籍和雜誌相對來說不會剝奪睡眠,看電視也幾乎不會,與此相比,智慧手機的魅力大太多了,使人無法抗拒,因此具有特別強大的破壞睡眠的能力,其結果是降低了思考和推理能力,更易感染疾病,體重增加和高血壓。睡眠不足也影響心情,容易出現抑鬱和焦慮。

其實,早在2016年就有類似的研究公開發表了。韓國延世大學社會福利學系教授金在燁領導的研究小組在2016年1月18日發布的調查結果顯示,青少年玩智慧手機越上癮,就越經常想自殺。此次調查以首爾市和京畿道1601名男女中學生為物件分析智慧手機成癮因素對自殺念頭帶來的影響。研究小組對受訪者的回答進行多變數回歸分析發現,智慧手機成癮與自殺念頭有直接影響。

與性別、家庭形態、家庭生活水準相比,智慧手機成癮對自殺想法的影響更大。也就是說,女生、困難家庭、單親或無親家庭的青少年更容易產生自殺念頭,而智慧手機的影響超過這些因素。研究小組解釋說,青少年越沈迷智慧手機,自控力越低,自殺風險越高。另外,40.4%的受訪者在過去一年間至少有過一次有關自殺的想法、行為或嘗試。

如何解決這一問題呢?騰格教授在研究報告中提到限制使用智慧手機:「智慧手機從根本上改變了青少年日常生活的方方面面,從社會交往到心理健康等等。自2011年以來,青少年的抑鬱和自殺率顯著提高。可以毫不誇張地說,他們正處於數十年來最嚴重的心理健康危機的邊緣。這種惡化在很大程度上與使用手機有關。」「讓青少年徹底離開手機是不現實的,但可以用其他方式控制他們使用的時間,保證他們同時可以和生活中的夥伴交往,不會時刻沈迷於手機。」


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