外星生命形式可能截然不同(圖)



宇宙可能到處存在生命。(圖片來源:Adobe Stock)

澳大利亞國立大學和丹麥哥本哈根大學的科學家根據開普勒(Kepler)空間望遠鏡的觀測,結合提丟斯-波得定則(Titius-Bode law)計算得出,銀河系有幾十億行星存在液態水和生命。

哥本哈根大學的波爾研究所說:「計算顯示,銀河系中存在幾十億個這樣的恆星系統,每個恆星系有1-3顆行星位於『宜居帶』,其上可能存在液態水及生命。」這些行星所在的恆星系統有規律的分佈在銀河系中,被科學家稱為「宜居帶」(Goldilocks zone)。

其計算方法是根據提丟斯-波得定則,利用美國航空航天局的開普勒望遠鏡觀測數據,推測適合生命存在的行星的可能位置。具有250年歷史的提丟斯-波得定則描述恆星系中的行星軌道按照一定比例有規則的分佈。天王星的發現就是按照提丟斯-波得定則的預測位置而完成的。

銀河系中1000多行星適合生命存在

丹麥哥本哈根大學的科學家斯蒂文.喬布森(Steffen Kjaer Jacobsen)說:「我們決定使用提丟斯-波得定則的方法計算151個行星系統中的行星位置,開普勒望遠鏡已經在這些行星系統發現是含有3到6顆行星的系統。」其中124個計算結果符合實際觀測結果。

英國《每日郵報》引述喬布森的話說:「根據現有的統計和測量,在宜居帶,有相當一部份行星是固體行星,上面可能有液態水,以及生命存在。」科學家相信還有更多行星有待開普勒望遠鏡發現。

目前,太空望遠鏡開普勒(Kepler)已經確認銀河系中的1000多行星的表面溫度適宜液態水的存在,因此科學家推測可能有生命存在。而且,開普勒望遠鏡已新篩選出3000顆,將在未來確認是否為類地行星。

宇宙幾乎到處存在生命

雖然科學家已經推測外宇宙幾乎到處存在生命,但是一直沒有在外星球找到生命。其原因可能是被地球的生命概念侷限。

如果想找到其他世界的生命,為什麼只是堅持去找碳和水構成的生命?為什麼不去尋找截然不同的生命呢?

人類怎麼知道生命必須依賴水和碳?生命為什麼不可以是以硅元素為基礎形成的?其他的生命形式可以不使用水,而是使用液態甲烷或氨作為生命所需的溶劑。土衛六——「泰坦」確實存在這樣的環境。

土星的衛星土衛六的環境雖然惡劣,一片荒涼、被冰覆蓋、湖泊是甲烷和其他碳氫化合物組成,但如果構想以甲烷為基礎的無氧細胞(稱為「含氮體」(azotosome))構成的生命,那麼這種新型的氮基膜甲烷細胞生命同樣會像地球生命那樣穩定和靈活的生活在土衛六的環境中。

美國科學家卡爾•薩根(Carl Sagan)也曾認為,完全以地球生命的概念來探索宇宙中的一切生命形式是碳沙文主義,這種概念與其他的人類中心主義限制了人類對於地外生命可能性的想像。


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