【貫明專欄】彩燈萬盞賀佳節 盤點元宵節的習俗(組圖)

2022-02-16 08:30 作者: 貫明
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元宵燃燈的風俗起自漢朝。
元宵節燃燈的風俗起自中國漢朝。(圖片來源:Pixabay)

每年黃曆的正月十五日是全球華人的傳統節日——元宵節。又稱上元節、元夜、燈節。正月是黃曆的元月,古人稱夜為「宵」,所以稱正月十五為元宵節。元宵節起源自中國,它的歷史最早可追溯至秦漢時代。秦末時就有「正月十五燃燈祭祀道教太乙神」之說。元宵節原本是農民祈求豐收的日子,也是道教的天官誕。人們在田野持火把驅趕蟲獸,希望減輕蟲害,祈禱獲得好收成。漢朝司馬遷創建《太初曆》,將元宵節列為重大節日。隋、唐、宋以來,更是盛極一時。《隋書・音樂志》中說:「每當正月,萬國來朝,留至十五日於端門外建國門內,綿亙八里,列戲為戲場」,參加歌舞者足達數萬,從昏達旦,至晦而罷。

因為這一天是新年之後的第一個月圓之夜,也是一元復始,大地回春的夜晚。所以人們也在這一天祭月和賞月,祈求上天讓莊稼豐收。按照中國民間的傳統,在這一天皓月高懸的夜晚,人們要點起彩燈萬盞,以示慶賀。出門賞月、燃燈放焰、喜猜燈謎、共吃元宵、合家團聚、同慶佳節,其樂融融。

火把尋天神 燃燈度元宵

民間傳說中說,二千多年前,佛教自西域傳入中國。當第一次月圓的時候,人們隱隱約約可以見到月光下有17位天神在翩翩飛舞,有一年浮雲遮敝了天空,人們突然不見天神蹤跡,十分恐慌,於是紛紛點火把,照亮天空,找尋天神,自此以後,雖然看不見天神,人人卻仍年年點燃火把找尋天神,相延成襲,就變成一種風俗了,後來點火把在一些地區演變成點燈籠或生篝火。

另據史書記載,元宵節開始於西漢時期。相傳漢惠帝劉盈駕崩後,呂后一族控制了政權。呂后卒後,周勃、陳平等元老奮起剿平「諸呂之亂」。平亂之後,眾臣擁立劉邦的第二個兒子劉恆登基,稱漢文帝。漢文帝深感太平盛世來之不易,便把平息「諸呂之亂」的正月十五,定為與民同樂日,京城裡家家張燈結綵,以示慶祝。從此,正月十五便成了一個普天同慶的民間節日——「鬧元宵」。此後,漢文帝博採眾臣建議,精心治國,使漢帝國再次強盛起來。因掃除諸呂恰值正月十五,所以在每年的這天晚上,漢文帝都會微服出宮遊玩,與民同樂,以示紀念。

元宵燃燈的風俗起自漢朝。到了唐代,賞燈活動更加興盛,皇宮裡、街道上處處掛燈,還要建立高大的燈輪、燈樓和燈樹,唐朝大詩人盧照鄰曾在《十五夜觀燈》中這樣描述元宵節燃燈的盛況:「接漢疑星落,依樓似月懸。」宋代重視元宵節,賞燈活動更加熱鬧,賞燈活動要進行5天,燈的樣式也更豐富。明代要連續賞燈10天,這是中國最長的燈節了。清代賞燈活動雖然只有3天,但是賞燈活動規模很大,盛況空前,除燃燈之外,還放煙花助興。另有一說是元宵燃燈的習俗起源於道教的「三元說」;正月十五日為上元節,七月十五日為中元節,十月十五日為下元節。主管上、中、下三元的分別為天、地、人三官,天官喜樂,故上元節一定要燃燈。

傳統習俗:猜燈謎、吃元宵、觀燈

「猜燈謎」又叫「打燈謎」,是元宵節後增加的一項活動,最早出現在宋朝。南宋時,首都臨安每逢元宵節時制謎,猜謎的人眾多。開始時是好事者把謎語寫在紙條上,貼在五光十色的彩燈上供人猜。因為謎語能啟迪智慧又饒有興趣,所以流傳過程中深受社會各階層的歡迎。燈謎就是將謎語貼在燈上,讓人一面賞燈,一面猜謎。謎底多著眼於文字意義,如一個字,一句詩,一個物或一個名稱,由於燈謎都難以猜中,如同老虎難以被射中一樣,所以也稱為燈虎(也叫文虎)。

燈謎是中國獨創的民間藝術,從春秋時代就有以掩飾的句子做成隱語,到漢魏時才開始稱為謎(漢武帝時東方朔就善隱語,曾與武帝寵臣郭舍人說隱語於武帝前,深得武帝信任)。南宋後才有人將謎語寫在燈上,在上元節讓人猜春燈謎,也有人引用猜謎有所謂射覆的方法,稱之為射燈謎。自此以後,每逢元宵節,全國各地都舉行燈謎活動。

元宵節吃湯圓 健康慶團圓
元宵節吃湯圓,健康慶團圓。(圖片來源:Adobe stock)


来源:看中國專欄

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