美国新书展示地球自然奇观:壮观的雷雨云


美国《时代》周刊报道,最近,美国市面上出现一本新书《时代行星地球:图说历史》,引起了很多读者的兴趣。此书是一本我们生活的地球的奇观照片集。虽然记录的很多都是我们平常见到的东西,但被作者收进镜头后,便给人另一种奇妙的感觉。以下就是其中的十张照片:

1.壮观的雷雨云



壮观的雷雨云

水有多种形态,我们更熟悉的是液态水和固态冰,它的第三种形态是看不见的水蒸汽,后者升上天空后会聚集在一起形成云团。千变万化的云彩正是天空中的每日奇观之一,它隐于人们的视野之外,只有在日升日落之时显形于太阳的光辉之下,或在闪电生成过程中堆积壮大,形成积雨云或雷雨云。

2.太阳表层大爆发



太阳表层大爆发

地球离不开太阳。这是美国宇航局(NASA)拍到的太阳表层大爆发的壮观情景:即构成太阳表面的电离气体或等离子体向外的大喷发,由此的形成的太阳耀斑长达数百甚至数千英里,这一长度几乎与地球与月球之间的距离相当。

3.挂满冰凌的山毛榉树



挂满冰凌的山毛榉树

这是冰暴之后,一棵山毛榉树上挂满了厚厚的冰凌,几乎要将树枝压断。当两股冷空气相遇(一股接近地球表面,一股高高在上),且中间还夹有一层暖空气,就会形成冰暴。从上层冷空气会形成雪花,但当雪花降落至中间暖层时,会融化成雨水,当雨水再降落并穿过最下层的冷空气层时,会发生知之甚少的所谓"过冷"现象,使雨水快速变冷至冰点以下,却依然保持液态--当这些非正常冷却水到达地面时,会马上冻结成半透明的冰凌,并包裹在所附着物的表层,形成复杂的美丽花纹。

4.雪花显微照片

雪花显微照片

我们都曾听说过:世界上没有完全相同的两片雪花。这一概念更具诗情画意,而不是科学道理,不过它也点出了关键:大自然既具有多样性,也有其精确性--雪花的几何形状就是大自然运动的结果,不过很多时候不可预料,而是遵从于物理学和数学的基本原理。

5.冰岛大冰洞



冰岛大冰洞

图中的大冰洞位于冰岛,看似与岩石洞非常相似,其实却有很大不同。岩洞的形成需要几个世纪甚至更长时间,而冰河上融化的雪水只需几年甚至几个月就能形成象教堂般大小的冰洞;与在坚硬的岩石的凿洞的千辛万苦相比,冰洞的消失甚至比其当初形成还快;岩洞几乎不存在的坍塌的可能性,而冰洞却随时都有可能塌陷。资深冰洞探险者们可以身绑保险绳,手持凿锤,深入几百英尺深的冰洞,欣赏洞内千奇百怪的冰洞造型。

6.爱尔兰大堤道

爱尔兰大堤道

爱尔兰著名的大堤道由4万多个玄武岩石柱组成,这些石柱大部分呈六角形,也有一些是四边形、五边形甚至七边形、八边形,它们聚合在一起呈蜂巢型分布,甚至堆积起来高达36英尺。据研究,这是在5至6千万年前以前火山爆发后,当时熔化的玄武岩火山石冷却后变硬断裂而成,其形状完全符合数学力学原理,形成了今天所看到的石英状险直陡峭的造型。大堤道早在1986年就被联合国教科文组织(UNESCO)列为世界文化遗址之一。

7.美国内华达州间歇喷泉

美国内华达州间歇喷泉

象火山爆发和地震一样,间歇喷泉和温泉等都是隐匿于地表之下巨大能量的释放窗口。图中为飞翔喷泉,位于美国内华达州黑岩沙漠内古湖的干涸湖床,那里有众多的间歇喷泉。这个形成过程有部分是出于人为原因:1916年时,当地农民挖掘水源时挖到了地下热水蓄水层,使地下水涌出地面泛滥;到了上世纪六十年代,间歇喷泉自己开始喷涌,且水流连续不断。而黄石国家公园的"古老信仰"间歇喷泉却是水流喷出之后又重回流至地下,其喷涌和加热都有固定的时间节奏。上图中高高的锥形喷泉口是由于泉水喷出时所携带的矿物质硬化累积而成,现在仍继续累积升高。

8.新西兰石灰岩塔

新西兰石灰岩塔

在新西兰的教堂海岸,有一座石灰岩塔屹立在海水之上。石灰岩属于极不易沉积岩石,因而基本上不会在侵蚀作用下形成独特的风景点。几千年来,由于石灰岩岩质坚硬,一直是建筑材料的首选,举世闻名的金字塔和帕台农神庙的主材料都是石灰岩。

9.北冰洋游弋的独角鲸



北冰洋游弋的独角鲸

图中一群独角鲸正在北冰洋的冰川间水面中游行。身为海洋中的独角兽,它们与鲸鱼、海豚和鼠豚一样,属于鲸类纲目。须鲸是以在水中过滤掠食为生,而独角鲸则生有牙齿,可以捕食小鱼。雄性独角鲸头上长有一根醒目的长牙,有些雌性独角鲸也有,不过小一些。这根长牙呈顺时针螺旋状生长,可长达近10英尺,而独角鲸的身体才不过23至26英尺长。

10.格陵兰岛冰河融水

格陵兰岛冰河融水

如今地球上冰川融化的速度越来越快,在一些地方,冰河融化后的水已能聚合成流动的小河,图中所示的这一条就位于格陵兰岛。融化的冰水也可以流入冰川裂缝深处,最终流到地面,形成润滑剂,使冰川以更快的速度向海洋滑动。







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