夏威夷大量信天翁误食塑料垃圾致死(图)


这张满是塑料牙刷、瓶盖的图片看上去好像是一幅色彩斑斓的镶嵌画。但实际上,所有这些塑料垃圾都是在一只死去的黑背信天翁幼鸟的胃中找到的。这张触目惊心的图片被刊登在16日的《伦敦皇家学会哲学汇刊》封面上,为了警醒人们塑料垃圾给环境及人类健康带来的严重影响。

夏威夷岛上生活的成年信天翁会飞越几千英里为它们的幼鸟找寻食物,而通常会把太平洋垃圾岛(Great Pacific Garbage Patch)上的塑料垃圾错当成做食物带回来。

图中是在一只黑背信天翁胃中发现的塑料垃圾。这只很可能是死于饥饿的信天翁被发现于夏威夷群岛的西北端的库雷环礁岛(Kure Atoll),该岛由一个蓝色礁湖和周围的堡礁组成。


中途岛上的两只黑背信天翁正在发出求爱信号。

太平洋垃圾岛(Great Pacific Garbage Patch)是加州的海洋学家查尔斯·摩尔(Charles Moore)在1997年发现的。这是一块被700万吨塑料垃圾覆盖的海洋,不断运动的洋流使垃圾聚集在一起,直径达到几百英里。由于这些垃圾不是一个整体,而是无数个小碎片,所以极难清理,而且有些还悬浮在海面下。在摩尔看来,这就是一锅"塑料汤"。

发起夏威夷岛附近的海岸清洁活动的环保运动倡导者苏珊·弗雷泽(Suzanne Frazer)提到:"成千上万只信天翁幼鸟的尸体内存在着多种垃圾,包括瓶盖、打火机、儿童玩具、梳子,甚至牙刷。吞下这些塑料垃圾不仅会导致幼鸟消化道的损伤和堵塞,而且由于垃圾里根本没有营养,它们还是非常饿,有时会出现脱水现象。"

约翰·克拉维特(John Klavitter)是夏威夷北部中途岛上的一位生物学家,他指出平均每个健康的信天翁幼鸟体内有大约30克的塑料垃圾,而60克的这种垃圾就能够导致一只幼鸟死亡。"60克可能有些微不足道,但是塑料本身的重量很轻,所以体积相对就很大了,差不多占幼鸟胃的三分之一。这就表示,幼鸟胃中的食物量还不到30%。"

而现今塑料的制造量以每年9%的速度增长,在2010年产量将达到300万吨。据联合国有关部门的估测,海洋中的塑料垃圾有80%是来自于陆地上的下水道系统,10%是捕鱼的渔网,另外的10%是货船的丢弃物。

英国南极调查局(British Antarctic Survey)的大卫·巴尼斯(David Barnes)博士在《伦敦皇家学会哲学汇刊》发表的一篇文章中说道,"地球表面上塑料垃圾的堆积将会是最普遍、最持久的一个现象。从二十世纪五十年代的大规模生产塑料开始,塑料垃圾就在不断地堆积,甚至在最偏远的地方出现。要彻底清除这些垃圾,可能要耗费上百万英镑。"

《伦敦皇家学会哲学汇刊》花费了两年的时间来整理、编纂塑料垃圾的有关资料,汇集了60多位科学家和不同行业的政策制定者们的智慧与心血。

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