十年前一场危机 让美国大学将面临关门潮(组图)


美国专家称,2008年的经济危机是全美大学的一颗“定时炸弹”。图为美国大学生。
美国专家称,2008年的经济危机是全美大学的一颗“定时炸弹”。图为美国大学生。(图片来源:Maestroka/Wikipedia/CC BY-SA 3.0)

【看中国2019年3月14日讯】在另一个小型的美国新英格兰地区的南佛蒙特学院(Southern Vermont College)3月4日宣布关闭之后,麻省大学校长近日警告称,目前“存在的威胁”将很快削弱整个地区的高等教育机构的生存能力。专家称,2008年的经济危机是一颗“定时炸弹”。

经济危机让全美大学正面临“关门潮”

据海外中文媒体报导,在麻省大学(University of Massachusetts,UMASS)校长马蒂‧米汗(Marty Meehan,音译)看来,当地高等教育机构所面临的威胁就是人口危机!

美国大学生人口在20世纪下半叶经历大爆发之后,包括新英格兰地区的大学等高等教育机构在近年来遭到整体入学人数下降的情况。2016年,有超过三分之二的私立大学与大多数公立大学未能达到入学目标。

而入学率下降意味着学费收入下降,这反过来又增加了大学,特别是小型学校之财政压力。这种情况目前来看愈发严重。

佛蒙特州的几所小型学校已宣布计划关闭;在麻萨诸塞州,去年伊达山学院(Mount Ida College)与会德丰学院(Wheelock College)突然关闭,并被波士顿大学(Boston University)所吞并;麻萨诸塞州的纽伯里学院(Newbury College)则将在今年春天关闭。

尽管造成入学人数下降跟一系列大学关闭的原因是多方面的,但是教育专家称入学趋势下滑在所难免。专家表示,2008年的经济危机导致此后出生率出现了历史性的下滑,这对全美大学来说是一颗“定时炸弹”,而爆炸的时间正是18年后。

研究估计,2008年到2013年间,美国出生的婴儿减少近230万,并且从那时起,出生率持续下降。根据米汗的说法,从2026年起,新英格兰地区的大学生人数将会下降32,000到54,000人。

马蒂‧米汗
马蒂‧米汗 (图片来源:UMassDigital/Wikipedia/CC BY-SA 4.0)

“毫无疑问,这是对整个高等教育部门生存威胁,不幸的是,这种威胁从新英格兰地区向全美蔓延”,这位前马萨诸塞州议员在一场大学演讲中说道。

一些专家预测,未来十年,全美私立大学中,将关门歇业的比例达到25%甚至是50%!

应对灾难性的危机

作为一个大型的公立教育机构,由五所大学组成的UMass系统拥有了更多的资源来应对灾难性的危机,但是米汗仍然希望将大学定位为吸引新的学生群:即成人。

在演讲中,米汗还宣布了一项计划,帮成人学习者创建一个新的线上学院,他设想将跟南新罕布什尔大学(Southern New Hampshire University)一起竞争,该大学的网络教育项目已成为全美最大线上大学之一。

“在接下来的几年里,将有四到五个拥有强大实力的在线教育机构在区域立足生存,我们打算成为其中之一”,米汗说。


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