十年前一場危機 讓美國大學將面臨關門潮(組圖)


美國專家稱,2008年的經濟危機是全美大學的一顆「定時炸彈」。圖為美國大學生。
美國專家稱,2008年的經濟危機是全美大學的一顆「定時炸彈」。圖為美國大學生。(圖片來源:Maestroka/Wikipedia/CC BY-SA 3.0)

【看中国2019年3月14日讯】在另一個小型的美國新英格蘭地區的南佛蒙特學院(Southern Vermont College)3月4日宣布關閉之後,麻省大學校長近日警告稱,目前「存在的威脅」將很快削弱整個地區的高等教育機構的生存能力。專家稱,2008年的經濟危機是一顆「定時炸彈」。

經濟危機讓全美大學正面臨「關門潮」

據海外中文媒體報導,在麻省大學(University of Massachusetts,UMASS)校長馬蒂‧米汗(Marty Meehan,音譯)看來,當地高等教育機構所面臨的威脅就是人口危機!

美國大學生人口在20世紀下半葉經歷大爆發之後,包括新英格蘭地區的大學等高等教育機構在近年來遭到整體入學人數下降的情況。2016年,有超過三分之二的私立大學與大多數公立大學未能達到入學目標。

而入學率下降意味著學費收入下降,這反過來又增加了大學,特別是小型學校之財政壓力。這種情況目前來看愈發嚴重。

佛蒙特州的幾所小型學校已宣布計畫關閉;在麻薩諸塞州,去年伊達山學院(Mount Ida College)與會德豐學院(Wheelock College)突然關閉,並被波士頓大學(Boston University)所吞併;麻薩諸塞州的紐伯裏學院(Newbury College)則將在今年春天關閉。

儘管造成入學人數下降跟一系列大學關閉的原因是多方面的,但是教育專家稱入學趨勢下滑在所難免。專家表示,2008年的經濟危機導致此後出生率出現了歷史性的下滑,這對全美大學來說是一顆「定時炸彈」,而爆炸的時間正是18年後。

研究估計,2008年到2013年間,美國出生的嬰兒減少近230萬,並且從那時起,出生率持續下降。根據米汗的說法,從2026年起,新英格蘭地區的大學生人數將會下降32,000到54,000人。

馬蒂‧米汗
馬蒂‧米汗 (圖片來源:UMassDigital/Wikipedia/CC BY-SA 4.0)

「毫無疑問,這是對整個高等教育部門生存威脅,不幸的是,這種威脅從新英格蘭地區向全美蔓延」,這位前馬薩諸塞州議員在一場大學演講中說道。

一些專家預測,未來十年,全美私立大學中,將關門歇業的比例達到25%甚至是50%!

應對災難性的危機

作爲一個大型的公立教育機構,由五所大學組成的UMass系統擁有了更多的資源來應對災難性的危機,但是米汗仍然希望將大學定位爲吸引新的學生群:即成人。

在演講中,米汗還宣布了一項計畫,幫成人學習者創建一個新的線上學院,他設想將跟南新罕布希爾大學(Southern New Hampshire University)一起競爭,該大學的網路教育項目已成爲全美最大線上大學之一。

「在接下來的幾年裏,將有四到五個擁有強大實力的在線教育機構在區域立足生存,我們打算成爲其中之一」,米汗說。


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