全球氦气短缺 会影响人类生活吗?(图)


近年来全球氦气储备越来越少,人类有可能会因氦气短缺而造成生活的不便。图为医院的核磁共振造影机。
近年来全球氦气储备越来越少,人类有可能会因氦气短缺而造成生活的不便。图为医院的核磁共振造影机。(图片来源:Fotolia)

【看中国2019年5月12日讯】(看中国记者丁晓雨综合报导)氦气,是元素周期表上稀有气体的第一个元素,广泛运用于生活、工业制造、医学及高科技技术。据美国媒体报导,近年来全球氦气储备越来越少,人类有可能会因氦气短缺而造成生活的不便。

据《今日美国》(USA Today)报导,美国派对业者“聚会城”(Party City)5月9日宣布,今年将关闭45间门市,并称因氦气短缺,造成该公司2019第1季亏损达3020万美元。氦气短缺的话题,开始被大众注意。

氦气,并不仅仅使用在派对、气象测量用的气球上,还广泛用于飞艇、温度计、电子管、潜水服、汽车的安全气囊、光纤电缆等。也用于原子反应堆和加速器、激光器、冶炼和焊接时的保护气体,还可用来填充灯泡和霓虹灯管,也用来制造泡沫塑料。

液体氦的温度(-268.93℃)接近绝对零度(-273℃),因此它在超导研究中用作超流体,制造超导材料。液态氦还常用做冷却剂和制冷剂。在医学上,用于氩氦刀以治疗癌症,还有人们熟知的造影仪器核磁共振。

由于氦在血液中的溶解度很低,还可以作为潜水员的呼吸用气体,或用于治疗气喘和窒息。

报导说,西北大学物理教授郝柏林(William Halperin)说:“目前的氦气短缺现象,预期未来短缺情况还会升高,会广泛影响所有人。”

中央社在报导中说,按目前已知的全球蕴藏量,依照目前的消耗率,最多可再持续200年。因此,大部分行业目前所受影响有限。

固特异轮胎橡胶公司(Goodyear Tire & Rubber)发言人克罗帕(Emily Cropper)表示,尽管他们使用氦气作为其知名飞船的提升用气体,“目前营运还未受氦气短缺影响”。

全球材料科学厂商康宁(Corning)发言人柯林斯(Dan Collins)表示,公司会“在光纤和电缆上毫不间断地达到其全球供应的承诺”。

德国顶尖安全气囊北美分支ZF North America以及全球最大安全气囊供应商美安工业公司(Autoliv)都表示,氦气短缺对他们的影响可以忽略。

对核磁共振的影响最受民众关心。不过华盛顿大学化学教授海斯(Sophia Hayes)说,医院的核磁共振造影机依靠的是一种闭环系统,当中氦气循环过程跟一般家庭汽车散热器的冷却剂类似,“这类机器的氦气只需偶尔加满即可”,即便短缺,医院也有防备计划。

但海斯说,氦气短缺可能会对一种类似医院核磁共振造影机,被药厂和化学研究部门用来测定分子结构的核磁共振波谱(NMR)有较大影响。“全球氦气短缺的情况下,虽然今天可能不会有问题,但总有一天会变成问题。”

氦为不可再生资源,主要透过天然气析取出,最高可以含有7%,美国的天然气中氦含量大约为1%。海斯说,占全球供应量30%的美国“国家氦气储备”(National Helium Reserve),即将于2021年关闭。而其他供应链则不足以维持正常需要。

海斯说:“已有人呼吁回收氦气,但这很难做到,而且费用高昂。”



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