天文學家如何找到肉眼看不見的行星?(圖)

2018-09-22 15:01 作者: 霍湘

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科學家首次利用這種方法發現了未知的行星。(圖片來源:Adobe Stock)

通過看得見的行星的不尋常變化,來判定有另一顆人肉眼看不見的行星的存在,這是現代天文學上一個史無前例的驚人大發現。

據哈佛-史密松天體物理中心網站報導說,這是科學家首次利用這種方法發現了未知的行星。也就是通過被影響的行星的變化來證明另一個未知行星的存在。

從地球的角度來看,當行星經過恆星時,恆星會因暫時被遮擋而變得稍微變暗,恆星變暗範圍和程度越大,代表行星相對於恆星的體積越大。美國科學家是利用美國航空航天局(NASA)的克卜勒太空望遠鏡觀測到這個規律的。

天體物理中心的天文學家巴拉爾德先生說,行星「Kepler-19b」每9天7小時就會經過恆星「Kepler-19」一次。如果「Kepler-19b」是唯一繞行「Kepler-19」跳舞的行星,那麼,其行經恆星「Kepler-19」的時間會像時鐘的發條一樣准。但科學家們發現,事實上,並不是那麼回事,「Kepler-19b」行經「Kepler-19」並不守時,不是早5分鐘,就是晚5分鐘。是誰讓它分神的?

科學家表示,這表明是另一個行星的引力影響該行星,使它加速或減速。這個本事好大又不喜歡拋頭露面的行星是誰?

到目前為止,天文學家對這個神秘行星的重量、質量和運行軌道雖然一無所知,但知道它確實存在,於是給它起名叫「Kepler-19c」。

巴拉爾德先生說:「這就像某人惡作劇地按你家門鈴,然後跑開。即使你出去看不到他,你也知道有人在那裡。」

其實,用一個物體的被動改變來判定它是受另外物體的影響所致,這並不是人的首創和首次發現。例如人的肉眼看不見電流的存在,但電線失去絕緣體時,沒有人敢去摸。為甚麼?因為被電傷電死的人年年都有。沒有人看見電流,但死傷者就足以讓人不敢否定它的存在。


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