西伯利亚神秘巨坑可能威胁人类生存(视频)

2017-08-01 20:02 作者: 吴英

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科学家认为,长年天寒地冻的西伯利亚北部,几年前出现的几个神秘巨坑,或已造成当地气温上升及景观生态的改变;更可怕的是,最终有可能威胁人类的生存。

自2014年以来,西伯利亚地区陆续出现几个神秘巨坑,第一个被发现的巨坑,寛度超过50英呎(15.2公尺)。

各界推测巨坑形成的几个原因。阿拉斯加费尔班克斯大学(University of Alaska Fairbanks)地球物理学教授罗曼诺夫斯基(Vladimir Romanovsky)说,虽然没有一个被证实,“但是所有假设都提到了当地气温上升的事实”。

其中一个假设认为,巨坑的形成是西伯利亚永冻土(Permafrost)内被捕集的气体发生大爆炸所致。爆炸时大量释放二氧化碳和甲烷,这两者都是温室气体,或导致当地气温上升。

在正常条件下,永冻土具备调节环境碳含量的功能,因为它能够吸收和储存人类燃烧化石燃料释放出来的碳量。然而,现在西伯利亚的情况正好相反,永冻土反而在释放碳到环境中。

西伯利亚永冻土正在解冻

科学家说,西伯利亚气温上升,已造成长期冰冻的永冻土正在解冻,牛津大学(University of Oxford)地球科学教授亨德森(Gideon Henderson)表示:“永冻土上一次出现融化现象,是在13万年以前,当时的起因是地球轨道偏移。”

“13万年前的解冻,用了数千年的时间,然而当今永冻土解冻,却是在几十年内或者百年内进行着,温度上升的速度远远超过13万年前,这绝对是前所未有的。”亨德森说。

亨德森认为,永冻土的解冻对气候变化有着很明显的影响,“永冻土解冻过程释放温室气体,将会加速气候暖化速度”。

巨坑是否造成永冻土解冻仍是个谜

研究人员说,西伯利亚巨坑在形成过程中,是否大量释放甲烷等温室气体仍然是个谜。

罗曼诺夫斯基说:“无法估计(这些巨坑)释放了多少甲烷到大气中,因为我们根本不知道这些巨坑是如何形成的。”

亨德森表示,科学家们也不确定巨坑喷出气体的速度及成分,特别是甲烷分解成二氧化碳的时间点,是在释放前或之后,仍不十分清楚。

尽管科学家还在找答案,但是可以肯定的是,西伯利亚永冻土的解冻,已经对当地居民的生活产生不利影响。

亨德森说:“永冻土地区的居民依靠冰冻地层建设基础设施,如果冻土融化,将造成铁路塌陷、道路瓦解,建筑物沉入地面等,这些事情正在发生。”

亨德森警告,如果冻土持续解冻,对当地基础设施的威胁将随之增高,并对包括油气田在内的主要工业地区带来问题。

罗曼诺夫斯基说,如果巨坑的成因真的是气体爆炸,那么这样的事件未来将造成人类死亡。

甲烷对气温升高的影响为二氧化碳的86倍

文章说,根据传统推估方法,甲烷在100年内对全球暖化的影响为二氧化碳的34倍。但是,这样的估计忽略了甲烷在大气中分解成二氧化碳所需的时间,大约仅10到20年。

政府间气候变化专门委员会表示,甲烷对气候变化的影响,如果以20年估计,将为二氧化碳的86倍。

责任编辑:陈钢

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