世界最大钻石传奇经历 暗渡陈仓送英国国王(组图)



世界最大钻石有着非凡的纯度和蓝白色,最终成为了英国皇家财产。(示意图/图片来源:Adobe Stock)

库里南钻石是地球上至今发现的最大的天然宝石级钻石。它于1905年1月25日,在南非的一个矿井中被发现,重达3106.75克拉(621.35克)。这颗巨大的钻石以矿主托马斯.库里南爵士的名字命名。这颗钻石有着非凡的纯度和蓝白色。切割时,它被分成了9个大块和大约100个小碎片,最终所有的库里南钻石都成为了英国皇家财产,成为了包括皇冠上最闪亮的那颗。

​库里南钻石纯属偶然发现。1905年1月25日,在现在南非比勒陀利亚市附近的德兰士瓦的矿山上,矿山经理弗雷德里克.威尔斯对矿井进行夜间检查。当他下降到5米深度的时候,他发现头顶的墙壁上夕阳的倒影中闪过一道光。最初,威尔斯以为一些矿工和他开玩笑把玻璃粘在了矿井的墙上。然而,当他走进后,在小刀的帮助下,他从岩石中取出了一个长约10厘米,宽6厘米,高7厘米“水晶”。

​经过检查发现,这块石头竟然是世界上最大的天然钻石。在库里南钻石发现前,1893年也是在南非发现的Excelsior钻石被认为是世界上最大的钻石,它的重量为995.2克拉。

不久专家们通过晶体形状和结果发现一个有趣的事实。那就是库里南钻石不过是一块更大钻石的一部分,但库里南钻石母体的绝大部分至今仍未找到。

​库里南钻石的发现顿时成为了爆炸性新闻,它不仅引起了公众的兴趣,也为钻石业的发展提供了强有力的推动力。这其中最重要的一点就是库里南钻石剥离的母体仍然埋藏在地下未知处。

因为发现了库里南钻石,矿山经理威尔斯获得了3500英镑的奖励。库里南钻石本身由德兰士瓦政府以15万英镑的价格从托马斯.库里南爵士手中购买。它被作为英国国王爱德华七世66岁生日的贺礼被送到了伦敦。

库里南钻石一~九世的玻璃仿制品。
库里南钻石一∼九世的玻璃仿制品。(图片来源:Chris 73/维基百科/CC BY-SA 3.0)

1905年库里南钻石在运往英国的时候,为了确保货物安全,采取了前所未有的安全措施。特别从伦敦调来了几名苏格兰场的侦探,此外还雇佣了额外的警卫负责保卫。事实上,这些人大张旗鼓保卫的不过是库里南钻石的复制品,真正的库里南钻石则采用了极为隐蔽的方式送往了伦敦。那就是通过普通的一个邮政包裹邮寄。

​今天我们听到这样的暗渡陈仓不能不佩服英国人钢铁般的神经以及他们对英国皇家邮政的绝对信任。

1907年11月,世界上最大的钻石在英国国王爱德华七世66岁的生日当天呈送给了国王。在来自其他国家客人和皇室成员参加的招待会上,爱德华其实宣布他代表自己和英国皇室接受这枚钻石,并同时保证“这个伟大而独特的钻石将被作为构成英国皇冠的遗产保护起来。”

英国国王爱德华七世。
英国国王爱德华七世。(图片来源:Paul Nadar/维基百科/CC0)

​即使采用现代技术,钻石切割也是很困难的。在20世纪初,将钻石变成优质钻石与其说是技艺不如说是一门艺术。

经过英国国王批准,钻石的切割被委讬给了阿姆斯特丹著名的阿希诺夫公司,该公司因1902年首个申请了原始钻石切割工艺而闻名,同时它也是负责此前最大的钻石Excelsior的切割公司。

​经过几个月的对钻石的全面探索研究,发现钻石存在裂纹和轻微的内部缺陷。这使得他无法切成成一颗完整的钻石,此外在钻石的中心有一个黑暗的地方被一个较浅的区域包围,这表明钻石内部存在着张力,从而使工作变得非常复杂。

​库里南钻石的切割从1908年2月10日开始,最终库里南钻石通过切割和抛光产生了9颗质量优异的大钻石和96颗小钻石。

​库里南钻石被切割为9大块及许多小块,其中9大块分别命名为库里南一~九世(CullinanⅠ~Ⅸ)。
​库里南钻石被切割为9大块及许多小块,其中9大块分别命名为库里南一∼九世(CullinanⅠ∼Ⅸ)。(图片来源:Unknown/维基百科/CC0)

​库里南1号钻石,也被称为“非洲之星”是从库里南钻石上获得的所有钻石中最大的一个,他重达530.20克拉,呈梨形,由76个面组成。在1990年重达545.67克拉的Golden Jubilee钻石出现之前,库里南1号钻石一直是世界上最大的钻石。但这颗著名的钻石还是被认为是世界上最大的物色钻石和最大的梨形钻石。

根据爱德华七世的命令,这颗最大的钻石被安装在了皇家权杖的顶部。

​库里南2号钻石,也被成为“非洲小星星”,重达317.4克拉。它被安装在了英国皇冠之上。

英国皇冠。
英国皇冠。(图片来源:Cyril Davenport/维基百科/CC0)

库里南3号钻石重达94.40克拉,这颗钻石曾被镶嵌在了乔治五世国王妻子玛丽王后的后冠之上。但在加冕仪式完成后,就被取下来用石英复制品替代了。库里南3号钻石和4号钻石最终组成了玛丽王后心爱的胸针吊坠。

​1953年玛丽王后去世时,她将自己所有的珠宝都传给了自己的孙女,也就是现在的英国女王伊丽莎白二世。不老的传奇女王,也喜欢在不同的场合佩戴这款钻石吊坠,因此它也被称为“奶奶的芯片”。

​库里南5号钻石采用心型切割,重量为18.8克拉,被制作成了铂金胸针。制作成胸针不但可以单独佩戴,也可以安装在玛丽王后的王冠之上。

​库里南6号钻石重量为11.5克拉,爱德华七世将它送给自己的妻子亚历山德拉王后作为礼物。往后用钻石来钻石他的头饰,1925年传给了玛丽王后。玛丽王后将6号钻石和重量为6.8克拉的8号钻石一起组成了胸针。

​库里南7号钻石为榄尖形切割,重量为8.8克拉,被与祖母绿宝石和其他钻石一起组成了一条铂金项链。

​库里南9号钻石是九大钻石中最小的一颗,重量为4.4克拉。1911年这颗钻石被镶如铂金戒指中,也是最不为人所知的一颗,这枚戒指玛丽王后和伊丽莎白二世都只戴过几次。


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