何清涟:索维尔——终身挑战经济不平等谬见的智者(图)

2021-08-01 06:01 作者: 《上报》何清涟
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索维尔用资料给出了一个完全不同的历史故事:1940年至1960年间,是居于收入贫穷线的黑人家庭比例下降最多的年代。
索维尔用资料给出了一个完全不同的历史故事:1940年至1960年间,是居于收入贫穷线的黑人家庭比例下降最多的年代。(图片来源:Mark Wilson/Getty Images )

【看中国2021年7月31日讯】在世界日益左倾的趋势下,美国《华尔街日报》在他91岁生日之际,发表了一篇The Soul of Black Conservatism(一个黑人保守主义者的灵魂),恰如其份地赞赏了这位杰出的智者:“汤玛斯・索维尔(Thomas Sowell)毕生都在挑战种族、经济等方面的正统观念,并在这一过程中产生了一批令人印象深刻的学术成果”——其中,《经济事实与谬误》、《知识份子与社会》堪称索维尔学术成就的代表作。台湾八旗文化出版社今年6月翻译出版了美国保守主义学者索维尔的《经济事实与谬误》(Economic Facts and Fallacies)第二版,这对台湾读书界无疑是件幸事。

一、多年酝酿的思想结晶

《经济事实与谬误》初版于2008年,二版于2011年。它是索维尔以易于理解的风格编写的一本基础经济学,通过现实世界的例子对具体问题进行更深入的研究。

索维尔写这本书可谓筹思已久。从20世纪70年代末开始,十几位严肃的黑人思想家因从各方面挑战20世纪60年代固化的民权正统学说而获得关注。尽管当时媒体将他们统称为“黑人保守派”或“黑人新保守派”,但实际上这些人的思想与立场很不一样,有政治立场上坚定的左派、欧洲式的社会民主主义者,还有人具有强烈的自由意志主义倾向,后来人们意识到,为他们贴上“保守”的标签只是一种速记方法,用来描述任何在种族或文化话题上采取与黑人精英公认的智慧相反立场的黑人知识份子。其中占主导地位的观点是法律学者金伯利・威廉姆斯・克伦肖(KimberléWilliams Crenshaw)的主张,她认为“黑人社区必须发展并保持一种独特的政治意识”,因为“黑人社区最宝贵的政治资产一直是其主张集体身份和命名其集体政治现实的能力。”——现在回过头来看,这是目前美国左派主张黑人身份政治的始点。

1980年12月,索维尔在三藩市主持了“黑人的替代方案(Black Alternatives)”会议,此会的目的是展示黑人政治家、知识份子和民权活动家的各种观点。这些黑人精英们明显认识到,自由主义精英希望由白人来解决黑人的问题,这种情况下,黑人精英们不能缺席。

在众多黑人学术精英中,索维尔属于真正的黑人保守主义。这一黑人保守主义可溯源于弗雷德里克・道格拉斯(Frederick Douglass)和布克・华盛顿(Booker T.Washington)强调的自助模式。在索维尔长达60多年的学术生涯中,在其多本著作中,他一以贯之地表明,能够面对和解决自身内部问题的群体最能在社会和经济上崛起。早在1975年出版的《种族与经济》(Race and Economics)一书中写道:“如果说美国少数民族的历史能说明什么的话,那就是自力更生的态度和价值观在其中发挥了多大的作用”。经历过2020年的黑命贵运动之后,面对拜登承诺将出台黑人赔偿法案,索维尔(@ThomasSowell)在推特上再次发表他多次提到的一个观点:“黑人家庭熬过了几个世纪的奴隶制和种族歧视,但却因福利主义而土崩瓦解。”索维尔一直深感担忧:那些对接受者要求很少或根本不要求的施舍,可能会造成依赖。正是一种务实的个人主义和自助主义,定义了索维尔式的黑人保守主义。这些观点同样贯串在他的《经济事实与谬误》一书当中,可以说,这本书是为了证明他的自助理论而写。

我们都听过那句古话:授人以鱼,不如授人以渔。自从西方政客们发现“用福利换选票”的招术以来,那些提倡社会财富分配的人确实给了穷人不少鱼,并且让他们别无选择地终其一生只能依赖政府给他们鱼吃,也因此成了持这种主张的政党(比如美国的民主党)的铁票仓。如果这些提倡分配的人是认真的的话,他们真正应该做的是给穷人们渔网而不是鱼。例如,知识就是可以用来捕鱼的渔网,也是少有的几种可以被分配并且不会以从他人处没收为手段来进行分配的财富。出于普及这种常识的愿望,自1980三藩市会议之后,索维尔筹思了20多年,写就了《经济事实与谬误》这一普及常识的书。

二、索维尔挑战那些政治正确的谬见

《经济事实和谬误》的主题之一是,谬误不仅仅是疯狂的想法,而且实际上具有一定的合理性,使它们具有持久力。以目前最必要廓清的基于黑人受歧视的《黑人赔偿法案》来说,索维尔在《经济事实与真相》第六章的观点值得一读。他明确指出:“种族谬误包括:种族是奴隶制的基础;种族主义是导致白人与黑人的收人差异,以及生活中方方面面有赖收入的领域都有差异的主因。此外,一种常见的隐含假设是,种族主义与歧视紧密相连,两者的兴衰是同步的。然而,我们等一下会看到,有些时期与地点,种族主义盛行,但歧视反而没那么严重。即使没有种族主义,歧视也可能存在。一些种族讨论的背后,潜藏着一个问题:种族在天生的智力上是否不同——正反两方都对这个问题产生了谬误。”——该书的重心就是用很多实例与资料证明一些被认为是理所当然的观点是错误的,比如黑人收入偏低是因为黑人年轻人口多,入职时间短,而职场中资历浅者报酬相应低;黑人与其他少数族相比,其天然条件并不更具劣势,相反更具优势,等等。

一个已经写进美国历史且成为教科书内容的观点是:黑人的处境在1960年代的民权运动后得到改善——包括本人也曾接受这种看法,毕竟一般人对美国历史的了解从美国政治教科书开始。但索维尔却用资料给出了一个完全不同的历史故事:1940年至1960年间,是居于收入贫穷线的黑人家庭比例下降最多的年代,从87%下降到47%,这些都发生在1964年的《民权法》及1965年的《选举权法》通过以前,更是在1970年代‘平权行动’演变成数位目标或配额之前。在这些重要的法律颁布之后,贫穷减少的趋势并未加速,反而减缓了,1960年代那十年间,贫穷率从47%降至30%;1970年代,贫穷率只从30%降至29%。然后他指出歧视是种误解:“很多谬误的产生是因为大家以为不同的群体在技能、经历或态度上是可以比较的,所以他们之间的统计差异只能以‘周遭社会对待他们的方式不同’来解释”——一语道破所谓“种族歧视”的由来。

出版者的介绍言简意骇,认为这本书揭露了一些关于美国经济问题最流行的谬论,书中辨谬的流行观点包括在美国媒体和政治家中广泛传播的许多信念,例如关于城市问题、收入差异、男女经济差异的错误观念,以及关于学术界、种族和第三世界国家的经济学谬论。语言生动幽默,浅显易懂,不需要读者具备任何经济学知识——诚如其言。

索维尔基于自助主义,反对福利主义。1993年回顾西方福利主义之路时,他曾发表一段发人深省的说话,可谓洞悉左派福利政策之弊:

“西方世界过去30年的社会史,可以说是以‘听上去很好的政策’取代‘真正有效的政策’的历史。一个又一个领域——罪案、教育、房屋、种族关系——在那些动听的宏伟理论付诸实践后都每况愈下。令人惊奇的是,这段充满失败和灾难的历史不但没有令那些社会工程师知难而退,而且公众还继续任由他们摆布折腾。”

汤玛斯・索维尔不仅是一个优秀的经济学家,而且是一个勇敢无畏的黑人知识份子。作为一个黑人,他极力反对黑人群体中的特权思想和政治正确,但理解他思想并知道他是真正为黑人民族的未来着想的黑人精英,比如美国大法官克拉伦斯・汤玛斯(Clarence Thomas)、正在崛起的保守派社会活动家欧文斯,都深受索维尔的影响。

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来源:《上报

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