關於「美國白宮」的15個祕密(組圖)


你不知道的事!關於「美國白宮」的15個祕密。
你不知道的事!關於「美國白宮」的15個祕密。(圖片來源:BRENDAN SMIALOWSKI/AFP via Getty Images)

1、白宮動物園

白宮曾是許多種類動物的家,總統胡佛(Hebert Hoover)養過2隻短吻鱷,而且還讓牠們在整個白宮範圍內自由行;傑佛遜總統(Thomas Jefferson)養過一隻知更鳥,一樣讓牠到處飛;約翰昆西亞當斯(John Q、Adams)還在浴室養過鱷魚,並特地僱用了一名訓養師照顧牠。

2、再大一點

最初設計白宮時,建築師Charles L'Enfant原先預想的是一座極度氣派的豪宅型建築,或者說一座皇宮。總統喬治華盛頓到施工現場察看時,對Charles L'Enfant的設計十分反感,當場把他開除。延宕的白宮工程後來由建築師James Hoban接手完成,在當時是全美國最大的住宅。

3、火燒厝

1929年12月24日,白宮西翼一處發生電線走火,引發4級火警,大火引起的濃煙和消防員的灑水弄得屋內滿目瘡痍,更不幸的是,白宮當時並沒有保險能夠補償損失。後來靠著國會支出款項,才讓白宮多處室內空間重新整修。

據瞭解,大火當時從閣樓開始延燒,一名傳令在走廊走動時正好聞到煙味,當時樓下正在舉行聖誕派對,他低調將此事告訴總統及助理,他們及時挽救了許多總統的私人物品及文件。不過記者會廳就沒那麼幸運了,一堆珍貴照片及文件最後都付之一炬。

4、林肯總統的鬼魂

林肯總統的雕像。
林肯總統的雕像。(圖片來源:Adobe stock)

英國首相邱吉爾某次造訪白宮,被安排在林肯的舊臥房過夜,結果隔天他匆忙地離開了,因為據說他撞見林肯的鬼魂從臥房浴室裡走出來。後來邱吉爾還是有再次造訪白宮,但他自此堅決不睡林肯的房間。

邱吉爾並非唯一見過林肯鬼魂的人,據說總統卡爾文的第一夫人格雷絲柯立芝與瑪莉伊本(羅斯福總統第一夫人秘書)都曾見過。瑪莉還撞見林肯坐在他睡過的床上穿鞋,當場嚇得奪門而出。

5、白宮的雙胞胎

建於1745到1747年間的倫斯特府(The Leinster House)是愛爾蘭國會參眾兩院所在地,號稱「小白宮」。據傳白宮建築師James Hoban在完成白宮的設計前看了倫斯特府的設計草圖,因此獲得靈感。

這樣的傳言也是有跡可循,因為James Hoban正是在愛爾蘭出生長大,並在愛爾蘭研讀建築,直到自己的白宮設計圖被選中,才搬往美國居住。

6、秘密通道

白宮已被證實確實擁有地下通道,大約位在東翼6層樓深的地底下有一座地下避難堡壘,據說總統辦公室有扇暗門可以直接通往這座堡壘。目前確切得知的是,總統富蘭克林羅斯福在珍珠港戰爭後下令建造了一座防空洞,位在白宮財政大樓的地底下,可以直接從白宮內部的暗門通往該處。

不過羅斯福只去參觀過一次,沒有確實使用過,後面接任的總統也都只有參觀過。參觀防空洞久而久之成了一種儀式般的活動,為的是銘記美國歷史中曾面臨的艱難時刻。

美國白宮
美國白宮(圖片來源:Adobe stock)

7、失敗的DIY空調

1909年,美國總統塔虎脫(William Howard Taft)希望白宮裡有空調,所以決定自己動手做。怎麼做呢?他在走廊安裝多個大型風扇,將外頭的空氣穿過成堆的冰塊吹進來,這些冷空氣接著會穿過暖氣用的氣管,讓整座白宮冷卻下來。

理論上聽起來是可行的,實際上卻不是這麼回事。結果走廊根本沒有像預期那樣涼爽起來,因為那些冷氣穿過暖氣管後都變得不冷了,只進來一堆灰塵和髒空氣,增加清掃人員的困擾。

8、林登詹森總統(Lyndon B、Johnson)的浴室驚喜

總統尼克森第一次看到浴室的淋浴間時大所失望,因為前任總統詹森對它做了些非常奇怪的改造。負責執行改造的水管工人一共花了5年的時間才打造出符合詹森要求的淋浴間,可憐的他甚至因為過勞而住進醫院。

9、大吃特吃吧

白宮的廚房設備應有盡有,一次能為140名賓客供應餐點,還有5名全職廚師全天候受第一夫人及白宮工作人員差遣。美國第2任總統約翰亞當斯(John Adams)及第一夫人曾在白宮後方設立一座蔬果園,他們在那種植新鮮蔬果自給自足;總統傑克遜也做過類似的事,他曾在西翼蓋了一間溫室,更驚人的是,他還種出了熱帶水果。

白宮後方有設立一座蔬果園,他們在那種植新鮮蔬果自給自足。
白宮後方有設立一座蔬果園,他們在那種植新鮮蔬果自給自足。(圖片來源:Adobe stock)

10、白宮設計大賽

如先前提到的,第1任總統喬治華盛頓對最初的設計並不滿意,他直接叫那位建築師走人,接著舉行設計徵件大賽。最後有9名建築師的作品進入決選,其中一名入選參賽者正是第3任總統湯瑪斯傑佛遜,不過他當時用的並非本名。

最後優勝者是來自愛爾來的James Hoban,而傑佛遜的作品也驚艷了許多人。

11、高到嚇人的房地產價值

位於賓州大道1600的美國白宮在內戰前曾是全美最大的住宅,建程始於1792年,第一任住戶,也就是總統約翰亞當斯,在1800年遷入,當時的市價是美金232,372元。但如果白宮現在要售出,根據美國最大房產公司Zillow估算,是直可達3億2千萬美元(相當於台幣102億)!

如果你見過白宮內所有設施,也許就會覺得這樣的價錢還算合理,因為裡面包含電影院、牙醫診所、保齡球館、游泳池、網球場、16間臥房及35間浴廁。白宮基本上是一座自給自足的小型市鎮。

12、新娘來了

有誰在白宮結過婚?美國第五任第一夫人瑪琍亞夢羅的表弟就是在白宮的藍廳(Blue Room)舉行婚禮。1828年,總統昆西亞當斯最小的兒子也是在此舉行婚禮。不過曾在白宮結婚的總統只有克里夫蘭(Grover Cleveland)。

有誰在白宮結過婚?
有誰在白宮結過婚?(示意圖/圖片來源:Adobe stock)

13、然後就有光了

1891年,白宮首次通電,當時的總統班傑明哈里遜(Benjamin Harrison)和第一夫人卡羅琳因為擔心觸電,怕到不敢自己使用開關。林登詹森總統還因為他的另一個近乎強迫症的怪僻而被戲稱「燈泡詹森」(Light Bulb Johnson):不管當時有沒有人在房間裡,他只要看到房間燈開著,一定會上前關燈。他對這項堅持的解釋是「不想浪費納稅人的錢」。

2003年,總統小布希在職期間白宮首次安裝了太陽能系統,不過基於當時的技術考量,主要居住區並沒有安裝,直到2014年歐巴馬任期才有。

14、第一居民

美國第一任總統喬治華盛頓並非第一位入住白宮的人,第二任總統約翰亞當斯及夫人阿比蓋爾才是。

第一座白宮於1814年英美戰爭期間被英軍燒毀,接著於1817年重建,總統詹姆斯門羅(James Monroe)成了新白宮的第一位住戶。不過「白宮」這名稱則是一直到1901年才由羅斯福總統(Teddy Rosevelt)正式命名。

15、戒備森嚴

有看過好萊塢電影《白宮末日》(White House Down)的觀眾一定對白宮的防禦系統印象深刻,事實上白宮確實擁有超乎想像的對地、對空防禦設備,只不過這些維安細節中有部分屬於高度機密,因此電影演出來的不完全為真。

目前證實存在的防禦系統有:前面提到的地下碉堡、147扇防彈玻璃,且不管總統走到哪,都能受白宮屋頂上方一整隊的反恐部隊保護。

白宮內部還有至少4名密探駐守在西翼前方的走廊,這是第25任總統威廉麥金利(William Mckinley)在白宮遭遇刺客後才有的部屬。據傳,白宮還設有防禦敵機用的對空飛彈。



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