世界變了!他的發明深深影響著人類歷史(組圖)



法國傳教士蔣友仁所繪水彩畫圖冊《中國造紙藝術》(Art de faire le papier à la Chine)中的晾紙場景。

蔡倫這個太監一生經歷四帝二后,位列九卿,他的發明改變了世界面貌,在「影響人類歷史進程的100名人排行榜」中,他名列第七。

十五歲入宮當了宦官

東漢之前,讀書是一件力氣活,也是奢侈之事。因為那時的文字多記載在竹簡和絲帛之上,竹簡笨重,絲帛造價又非常昂貴。後來,是一個叫蔡倫的人改變了這一切。

蔡倫,字敬仲,東漢初年出生在湖南郴州一個鐵匠世家,祖上就是打鐵的。少時,他被父親送到桂陽大湊山麓的一所鄉學書院讀書。

天資聰穎的蔡倫勤奮好學,熟讀《論語》,研習《周禮》。受家庭影響,他對冶煉、鑄造、種麻等生產技能都感興趣,動手實操能力非常強。

公元75年,蔡倫被選入洛陽宮內為太監,當時他15歲。


蔡倫發明的造紙術改變了世界面貌。圖為法國傳教士蔣友仁所繪水彩圖畫冊《中國造紙藝術》(Art de faire le papier à la Chine)中歸整刀紙的場景。

掌管「尚方」之人

蔡倫進入皇宮的頭幾年,是在帝宮旁邊的嬪妃寢宮掖庭供職。伶俐乖巧的他善識進退,頗受人待見,幾年後便升為出入皇宮、傳遞詔令的小黃門。漸漸的,聰明的蔡倫對皇宮中的禮儀規範、朝政綱紀、人事政令都很熟悉通透。

漢和帝即位時,因有功於太后,蔡倫升為中常侍,俸祿二千石,位列九卿。這樣,從一個皇宮裡跑腿的,蔡倫成為皇帝身邊參與國家決策之人了。

史載蔡倫有真才實學,為官盡忠職守,是個敢於死諫的諍臣,多次當面匡正皇帝所犯的錯誤,進諫朝廷施政的得失。

和帝永元九年(公元97年),蔡倫被任命兼職尚方令,掌管「尚方」,即主管皇家手工製造業。這是全國能工巧匠匯集的地方,供職於「尚方」,也是那個時代工藝家們的最高理想。「尚方寶劍」即出自「尚方」,象徵國家最高權力。

蔡倫負責監製御用器械和寶劍。他與工匠們一起鑽研技藝,在他的監製下,尚方產品工藝精湛,質地無雙。

蔡倫設計過兩種兵器,一種叫蔡太僕之弩,一種叫龍亭九年之劍,當時聞名天下。


明朝宋應星《天工開物》所載中國古代造紙術的流程。請點擊觀看

發明「蔡侯紙

蔡倫任中常侍的時候,除了忙於行政公務外,業餘休息時間,別的官員宦臣聚會聯誼,觥籌交錯,蔡倫卻關門閉屋,埋案查卷,或到野外漫步沉思,尋求開創技藝的靈感。

掌管「尚方」後,蔡倫改進和提高了造紙技術。他讓工匠們挑選出樹皮、破麻布、舊漁網等殘料,把它們剪斷搗碎,浸泡於草灰水池中,輔之以加溫蒸煮等工序。過了一段時間後,其中的雜物爛掉了,不易腐爛的纖維就保留了下來。將浸泡過的原料撈起,放入石臼中不停攪拌,直到它們成為漿狀物,然後用竹篾、細簾子撈取紙漿晾乾,再揭下來,壓平研光,最後才變成了紙。

用這種方法,蔡倫帶著工匠們反覆試驗,試製出的紙書寫感強,輕薄柔韌,光滑細緻,長期保存也不變質變色。

公元105年,蔡倫將造紙方法連同紙張一同請奏漢和帝,皇帝大為讚賞,詔令天下推廣使用。這種紙便被稱為「蔡侯紙」。114年,蔡倫被封為「龍亭侯」,食邑三百戶。


《天工開物》所載中國古代造紙術流程,此圖為斬竹漂塘、煮楻足火。



《天工開物》所載中國古代造紙術流程,此圖為蕩料入簾、覆簾壓紙。

身涉權鬥 後服毒自殺

蔡倫任小黃門時,漢章帝的皇后竇氏掌權。竇氏苦於自己不能生育,又嫉妒太子劉慶之母宋貴人。後來竇皇后心生毒計,欲殺宋貴人,廢太子劉慶,於是選定了蔡倫作為這一計劃的操刀手。歷史也真的就這樣發生了,宋貴人及其妹妹被誣告「挾邪媚道」,後服毒自殺,太子劉慶被貶清河王。

劉慶被貶後,竇皇后將梁貴人的兒子劉肇過繼給自己當兒子。後來劉肇即位,即漢和帝,和帝的第二任皇后鄧綏也非常器重蔡倫。鄧綏垂簾聽政兩朝,駕崩後,漢安帝親政,調查祖母宋貴人死因,命蔡倫前往廷尉陳情。得知消息後,蔡倫沐浴更冠,然後服毒自殺了。

早年奉命誣陷他人,使蔡倫落到面臨清算的悲慘結局。但「蔡侯紙」確實成為中國古代四大發明之一,後沿絲綢之路遠播整個世界,如今很難想像,假如沒有紙,世界將會怎樣。鑒於蔡倫的巨大貢獻,在美國天體物理學家麥可・哈特著作《影響人類歷史進程的100名人排行榜》中,蔡倫名列第七位。 


《天工開物》所載中國古代造紙術流程,此圖為透火焙乾。(以上圖片來源皆為公有領域)

參考文獻:

《東觀漢記・列傳・蔡倫》

《後漢書・列傳・宦者傳・蔡倫》

《太平御覽》卷339


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